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不只是盗版:软件厂商正面临着知识产权保护方面的更加严重的威胁

| 作者 Michelle Nerlinger 关注 0 他的粉丝 ,译者 王宇 关注 0 他的粉丝 发布于 2014年5月17日. 估计阅读时间: 11 分钟 | 如何结合区块链技术,帮助企业降本增效?让我们深度了解几个成功的案例。

从我们开的汽车到我们所使用的移动设备,软件产品已经被应用到了我们生活中的方方面面。随着世界全面步入数字化时代,新的安全威胁也随之产生。软件产品的盗版问题首次出现在上个世纪的八十年代,但是现在看来它已经不再是软件行业所面临的唯一的威胁了。而现如今,对于软件产品的更大的威胁则是来自逆向工程和代码篡改,而不仅仅只是直接的窃取。

对于一个典型的软件公司而言,其所拥有的知识产权占了整个公司市场价值中的绝大部分。而对于智能设备生产商而言,由于他们所做的其实就是不断地在商业硬件上面以软件产品的形式开发知识产权,所以这里的情况与典型的软件公司是一样的。软件的开发人员倾注了大量的时间和资金来开发和创造出他们的独一无二的产品,但是如果没有使用合适的策略以及有效的安全保障手段的话,他们就可能在诸如营业收入、顾客数量、企业竞争力以及品牌的总体价值这些方面遭受巨大的损失。

来自SafeNet的一份最近的调查中指出有33%的软件厂商认为逆向工程和窃取对他们的业务已经造成了明显的影响,并且还有多达63%的受访者都认为以代码保护的方式来防止逆向工程是一项非常困难的任务。

由于逆向工程可能会导致竞争对手通过效仿市面上已有的产品而快速地开发出另外一款具有竞争性的产品,因此在如今的市场当中,如何能够通过保护那些具有创新性和唯一性的产品不受逆向工程侵害的方法来巩固企业的竞争优势对软件厂商而言是至关重要的。

随着商业间谍活动变得越来越普遍,包括代码、算法、应用的数据文件和行业机密在内的那些具有很高价值的软件知识产权会面临着来自竞争对手的窥探、逆向工程、窃取以及山寨等等的威胁。

举个例子,假设一家印刷公司发明了一种新方法可以在复杂基材上面(例如玻璃)使用廉价墨水进行打印,而市场上的其它竞争对手都还无法做到这一点。但是由于运行打印机的软件系统没有经过保护,所以竞争对手就可以很容易地通过分析代码来搞清楚该方法的实现原理,并且很快地就会推出一款山寨的版本。这样最先发明该方法的印刷公司的竞争优势就会变得荡然无存了,其结果就是导致市场份额的丢失。

最佳实践案例:防范攻击,保护软件系统免受逆向工程和窃取的侵害

一个开发在多站点上运行的数字视频监控系统的小厂商最初建立了他们自己内部使用的拷贝保护机制。但问题是,这种他们自己的保护机制使得把软件许可证移动或者拷贝到另外一台机器上面这项工作变得非常困难。更糟的情况是,如果有些人冒用了别人网卡的MAC地址的话,他们就可以继续使用同一个软件序列号。

这家公司最担心的事情最终还是发生了,他们发现了一个安全漏洞,并且发现一些人正在尝试着对他们的硬件和软件产品进行逆向工程。这样的攻击使得该公司最终采用了SafeNet的一款名为Sentinel HASP的软件许可安全解决方案。

该公司的视频监控系统由众多不同的应用组成,其中每个应用都依赖着一个用于媒体共享(例如视频或快照映像)的ASP.Net上构建的web服务。这样的方法可以使得媒体文件能够在不同的机器和用户中间进行同步,并且可以通过一个访问代码来获得所需要的信息。出于对这些应用的安全方面的考虑,使用一个封闭的网络环境在这里是非常必要的。

使用Sentinel所提供的硬件密钥来构建整个系统能够对ASP.Net的web服务进行保护,并且能够为该公司的所有应用产生一个单点失败,进而使得所有的其他应用都变得无效。在每个请求中,Web服务都会对Sentinel的硬件密钥进行实时的检查。如果硬件密钥不存在的话,就会为客户端应用返回一个错误信息,而不会再继续执行所需要的请求。

考虑到眼前的侵入活动所带来的威胁,整个安全机制的实施速度是成功的关键。由于该企业是一家为快速变化的高端市场提供专业化整体解决方案的小型公司,因此对于他们所拥有的资产的保护工作势在必行。

SafeNet提供了简单易懂的操作指南,并且还配有示例代码,这样使得该公司可以通过对示例代码进行简单修改的方法来部署他们所需的安全策略。凭借着Sentinel所带来的帮助,该公司现在可以防微杜渐,在实际的知识产权窃取发生之前就快速地部署好安全机制,对他们的软件系统进行保护。

如同行业机密的窃取可能会给企业带来灾难性的后果一样,对于许多软件系统和智能设备的厂商而言,代码篡改也会构成同样巨大的威胁。代码篡改实际上就是一些人通过某种方法获得了我们软件系统源代码的访问权,并且改变了产品的工作方式。代码篡改可能是某些人出于恶意而故意为之,但也可能是一些人原本是出于好意但是不小心所造成的。而由于终端用户造成的意外的代码篡改经常很难被发现,直到它们对产品造成了无法挽回的损失。

这里再举个例子,一台医用诊断设备使用了一套内部的软件系统来控制如何运行对病人的检查。一位系统管理员则认为该系统运行得太过缓慢,并且决定对软件系统代码中的标准设置进行一些“调整”从而使得检测的计算速度比以前快了20%。任务完成了,而且在“调整”后确实医院能够每天检查更多的病人了。虽然这里并不存在主观恶意,但是由于这种对诊断过程的加速使得该设备现在不能满足多项医药行业的规章,并且这种不符合规定的设备现在反而变成了设备或者软件系统厂商的责任。

缺少了合适的加密以及代码混淆技术,软件系统的开发人员在不知不觉中就会使他们的代码暴露于代码篡改和逆向工程这些安全威胁之下。通过对软件系统源代码的访问权限进行有效的控制,软件系统的发行商以及智能设备的生产商一方面可以保障收入,另一方面还可以保护自己产品的完整性和品牌的形象。

虽然据有关调查显示,大量的软件系统发行商担心他们的业务会由于知识产权保护的缺失而受到负面影响,但调查中还显示了只有很少一部分软件系统发行商真正采取了所需的主动防御措施来保证其知识产权得到恰当的保护。

这里我们不禁想问,为什么没有更多的软件厂商愿意投入更多的精力来保护他们自己的知识产权呢?实际上,有些时候他们在所面临的挑战面前退缩了,有些时候他们可能无法得到来自高层的支持来开发出一套值得信赖的安全保障机制。或者也可能是因为他们干脆就还没有经历过一场知识产权灾难,因此还没有意识到这个威胁对于他们整体业务影响的严重性。

最佳实践案例:包装行业领先的生产商

有一家业内领先的生产商,他们负责开发软件驱动的设备来处理液体的食品消费类产品(例如牛奶和橙汁)。他们利用软件系统来运行他们的包装设备,使之能够满足几十项公共健康和安全方面的规章制度。

该公司的知识产权保护方面的关注点主要在于如何对运行设备的软件系统的访问权进行控制以及如何限制对于一些关键流程(例如加热杀菌)中的关键参数的修改能力。

这个包装行业的生产商结合使用了SafeNet Sentinel RMS和EMS软件货币化解决方案来对他们软件系统的源代码的访问和修改进行保护,并且严格控制能够调整用于控制包装设备运行的参数的人员名单。

软件的盗版随着时间的推移会造成收入流失,而相比之下逆向工程和代码篡改所造成的影响则是毁灭性的,它们可以在一夜之间改变市场格局,而这种损失几乎是不可能再恢复的。

因此如果能够找到一些方法来减少或者杜绝软件系统的盗版、逆向工程和代码篡改则将会使多方受益。一方面,终端用户可以放心地使用来自发行商的、真实反映发行商意图的应用程序,并且能够享受所提供的售后支持和保修服务。另一方面对于整个软件行业而言,这样做会鼓励厂商生产高质量的产品,促进市场竞争以及更好的产品的研发。

对于软件系统发行商而言,采取积极主动的措施,通过部署针对软件系统的保护策略来保护他们的知识产权免受那些由于不法的使用、拷贝、窃取和篡改所造成的侵害是至关重要的。对于大多数企业来说,采用一个商业的软件版权管理解决方案能够为他们提供足够的安全保障功能,并且还不用为如何开发内部的安全保障措施而头疼,毕竟大多数企业并不擅长做这些事情。这种商业的解决方案主要由自动的文件封装技术组成,能够通过文件加密、代码混淆以及系统级的反调试等等这些手段来对知识产权进行强有力的保护,确保编写在软件中的那些算法、行业机密以及专有技术不会被没有取得授权的人员所访问。

通过对软件系统源代码的访问权限进行主动且有效的控制,软件系统的发行商可以保护他们自己免受逆向工程和代码篡改的侵害,还能增加企业的收入以及维护品牌的整体形象。

关于作者

Michelle Nerlinger是SafeNet公司市场部的VP。SafeNet公司是专注于提供软件货币化及数据保护解决方案的全球领先的供应商。她在软件许可和授权管理、软件配置、知识产权控制以及使用监控方面有着丰富的经验,而这些恰恰就是有效地实施软件货币化所需的关键因素。Michelle以优异的成绩毕业于位于Baltimore的Towson大学,并获得了市场营销和大众传媒专业的双学位。

查看英文原文Beyond Piracy: Software Publishers Battle Greater Threats to Their Intellectual Property


感谢崔康对本文的审校。

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