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SaaS的窘境与未来:缺少服务,难成气候?

| 作者 周明耀 关注 1 他的粉丝 发布于 2018年3月29日. 估计阅读时间: 14 分钟 | 如何结合区块链技术,帮助企业降本增效?让我们深度了解几个成功的案例。

写在前面

每一位转移到云端开发的软件工程师内心,都有将 SaaS做大、做强的梦想,因为这是云端和软件服务相结合的完美作品。什么是 SaaS?相较于传统的软件产品,SaaS是一种完全创新的软件应用模式。对于许多小型企业来说,可以在不需要安装传统的软件采购模式(购买、搭建、维护基础设施)情况下,能够采用先进技术的最好途径。貌似很不错的想法,但实际发展道路确实不平坦。

SaaS从 1.0向 2.0的发展

与 IT行业的广大产品类似,SaaS也经历了从 1.0到 2.0发展的历程。SaaS 1.0强调由软件服务提供商本身提供全部应用内容与功能,这种运营模式导致了应用内容与功能的来源是单一的。进入 SaaS 2.0阶段,软件服务运营商在提供自身核心 SaaS应用的的同时,还会向各类开发伙伴、行业合作伙伴开放一套具备强大定制能力的快速应用定制平台,使这些合作伙伴能够利用平台迅速配置出特定领域、特定行业的 SaaS应用,也就是说,通过与服务运营商本身的 SaaS应用无缝集成,并通过合作伙伴的门户平台、销售渠道提供给最终企业用户使用,共同分享收益。

目前的发展趋势有一种可能性——让 SaaS成为某些成功企业的背后力量,这些力量不需要直接面向最终用户,而是选择站在了后台,例如一些银行软件所采用的人脸识别服务,就是这种模式。

那么目前对于企业来说 SaaS的优点有哪些?我个人总结主要有以下三点:

  • 从技术方面来看:SaaS属简单部署,不需要购买任何硬件,简单注册即后即可使用。企业在无需配备 IT方面的专业技术人员的情况下能得到最新的技术应用,满足企业对信息管理的需求。
  • 从企业需求来看:未来的企业将呈现大象和跳蚤共舞的局面。如跳蚤般的小微企业海量存在,他们可凭借灵活的战略布局优势以获得在市场中的一席之地。企业自组织化情境下,业务是自下向上生长的,而这就需要软件 SaaS应用必须可以在最小单元内独立使用起来。一方面,SaaS存在意义更多的是帮助用户建立应用环境,正确配置,降低软性部署难度,即能拿来即用、快速解决需求。另一方面,面向小微企业的产品需能具备普适性的一站式功能,不掺杂其他部门和管理的冗余需求,不用考虑成本折旧问题,软硬件平台的选型、升级问题统统不用过度关注。
  • 从维护和管理方面来看:由于企业采取租用的方式进行软件业务管理,不需要专门的维护和管理人员,很大程度上缓解企业在人力、财力上的压力,使其能够集中资金对核心业务进行有效的运营;SaaS能使用户在世界上都是一个完全独立的系统,只要有网络就可以访问系统。

那么缺点呢?我总结主要有以下两点:

  1. 安全性:企业,尤其是大型企业,很不情愿使用 SaaS正是因为安全问题,他们要保护他们的核心数据,不希望这些核心数据由第三方来负责。
  2. 标准化:SaaS解决方案缺乏标准化。虽然这个行业取得了一些发展,但是依然缺乏针对具体业务的明确的解决办法,也没有解决好用户的定制化需求,例如一些复杂的 ERP产品,采用通识化的 SaaS产品显然不是最终客户想要的。

客户对于 SaaS的选择也逐渐形成了固定的方法论,包括以下几点:

  1. 对比:Adweek报告显示 81%的客户会在选择前做充分的比对工作,相较于早期的客户,现在的客户对于服务使用培训、当地是否有技术支持,甚至于对是否向慈善机构捐款都感兴趣。
  2. 质量:例如服务中断后多久可以修复?是否提供 7*24小时的客户支持服务?下面的这张调查反馈图显示了 69%的最终用户认为问题响应、解决是第一要务。
  3. 长期运营:谁也不希望自己依赖的产品忽然消失了。
  4. 新的体验:互联网产品永远都在不停地进步,SaaS也是一样,最终用户总会盼望新的产品颠覆原有产品。

我们看到的 SaaS的一些新趋势

SaaS的出现是伴随着公有云的落地而逐渐兴起的,对于传统 IT厂商来说,首先要解决用户的设备问题,或者反过来说,首先需要占领的是用户设备,然后是数据,接着才是软件服务,这也就是为什么公有云厂商的策略都是先从 IaaS做起,拥有了数据后做 PaaS,亚马逊云、阿里云都是这样来做的。SaaS的兴起最初是为了将用户本地安装的软件转移至云端,解决用户团队内部多人协作情况下的协调问题,也可以节省用户软件 License花费较多等问题,所以最初出现的现象更多是将原有 PC上的软件复制到云端,例如石墨、作业部落,这些软件直接对标 Microsoft的 Word。

SaaS一直在这样的商业模式下背靠着公有云稳步前进,就公有云厂商的运营模式而言,SaaS一直处于次要的地位,直到人工智能的出现。

人工智能的技术难度很高,一般 IT厂商没有办法很快介入,又由于数据对于人工智能训练算法的重要性,人工智能厂商急需找到数据收集方式,于是,公有云便是这个出海口。我们来看看公有云厂商腾讯云——相对亚马逊、阿里来说,腾讯介入公有云的时间稍有些晚,所以除 IaaS、PaaS外,腾讯云也一直在寻找其他的弯道超车机会,如腾讯优图就是其中的突破口之一。腾讯优图希望中小型企业都能够放弃自己的人工智能算法梦想,转而将自己的应用接入腾讯优图的人工智能平台,例如人脸识别、人体识别等等功能。对于用户而言,这样的 SaaS服务为自己提供了复杂的人工智能功能。

一句话总结,公有云的逐渐稳定为 SaaS服务提供了基础,办公方式逐渐的异地化为 SaaS服务提供了用户需求,人工智能的兴起则为 SaaS服务开辟了直接叩响互联网应用公司和个人开发者大门的机会。

同时,SaaS也会面临到它的一些窘境

相信 SaaS服务能够借助这一波人工智能浪潮提升自己的重要性,所以作为互联网应用公司和个人开发者来说,我们更应该看看是否有办法让自己启用 SaaS服务,或者说更主动的拥抱 SaaS。现代的工作方式让我们有更多的选择,例如从地点来说,我可以选择咖啡馆写作或家庭写作,免去被其他交流打断思路,因为在线的协作软件已经可以解决这类问题。

但与此同时,我们也很容易发现,从技术实现角度而言,现阶段市面上的协作类写作平台虽然能够解决多人写作诉求,但还仅仅是写作软件,并不能解决协同工作、协同管理资源(文件、照片)、共享数据等等在内的更全面的软件需求。

所以这就是为什么从节省成本、易维护、易实施等方面具备反超优势之外,SaaS却面临叫好不叫座局面的原因之一,而这也是软件和产业发展之间的鸿沟。在众多阻碍 SaaS发展的因素中,数据安全性问题被看作是主要瓶颈之一,毕竟 SaaS的模式下,用户的数据需要托管给 SaaS服务提供商。

尤其是对于一部分小微企业,数据安全问题更是被决策层置于更重要的位置。特别是对 SaaS功能需求更多样化的小微企业,不同的服务就要面临到“数据散落”的现实,安全系数低且不便于对数据的统一管控。于是,SaaS搭配本地服务器或利用公有云灵活优势让企业快速建置云服务,成为目前很多中小企业在数据存储、共享及协同办公领域的一项刚需,以使其实现真正的混合云架构,加速内网数据传输,而混合云模式也让企业可以选择性地将高机密数据放在私有云。

一站式 SaaS的一种可行路径

Slack曾一度占据美国市场上 SaaS服务的鳌头,截至 2017年年底,Slack已成为估值高达 30亿的独角兽公司。曾有业内人士总结说,“移动办公 SaaS之间的核心竞争不在于比拼技术,而在于谁更好地与企业管理和文化相互融合,给企业带来更加年轻、更加高效的工作方式。”在新技术推动互联网服务落地初始阶段,这样的总结并没有问题。Slack的成长路径就是佐证之一:内置对多种企业级 SaaS软件的 API接口,将分散的沟通方式如邮件、即时通信消息、短信提示、内网 OA文件等统一汇聚在其操作界面的会话框上,形成了一个大规模工具和聊天集成平台。Slack还与 Twitter、Dropbox、Google Drive等相连,实现 PC与移动设备一体化同步,在 Slack上实现跨部门协作和知识分享,只要轻轻滑动拇指就能看到其他频道上的数据流。

印证我们上一章谈到的 SaaS发展趋势及瓶颈,从中小企业需求角度而言,光有实体 IaaS毫无意义,SaaS缺乏数据安全性也不可。所以国内以 NAS起家的群晖开始捕捉到这个风口,推出企业云服务,今年 1月开始对外发布,取名为 SkyNAS。简单来说,SkyNAS就是群晖的操作系统 DSM,部署在公有云(如阿里云)的服务器上,按需选择公有云服务器配置与带宽。

很多电脑发烧友们会有私人数据存储的需求,因此一部分 NAS爱好者孕育而生。NAS即网络附加存储 (Network Attached Storage),通过网络提供数据访问服务。而熟悉 NAS的应该对群晖和 SkyNAS的相关性能也不陌生。

对于此前 NAS外网访问速度慢的问题,SkyNAS可供分享更快速的分享大档案或是远程访问;此外还有一个现实的问题即——大批小微企业没有设置专门的 IT运维岗,想要搭建企业云步履维艰,因此 SkyNAS寻求了三种路径:

  • 此前如果是群晖实体 NAS 的用户,那么可以通过 SkyNAS将重要文件进行云端同步,利用阿里云服务器的线路优化外网访问速度,并且快速搭建异地备份解决方案;
  • 如果用户已经有阿里云 ECS ,用户可以在阿里云 ECS上运用 DSM 操作系统里多元化的企业应用,搭建自己的企业云盘;
  • 如果是两者均没有的小微企业用户,SkyNAS则可以提供企业云盘和协同办公云。

SkyNAS有别于一般人对 NAS的理解,像在线扩容、临时提速等,目标都是让更多用户能够体验云服务真正的便利。市场上虽然有许多类似的服务,如亿方、坚果、石墨等,但是这些产品都有一些不足,那是否有一款平台服务能将这些产品整合,或者将市面上大部分的效率工具打包为一站式服务呢?因此,SkyNAS治本的路径之一就是提供网盘 +在线协作文档,即实现石墨文档(协作)+坚果云(网盘)+印象笔记(云端共享笔记)+企业微信(沟通工具)+亿方云(同步、文件搜索等)+Google Calendar(团队日历)+倍洽(聊天机器人)。

此外,对一般用户来说,阿里云 ECS也许有些陌生,但是上手操作不难。对小微企业来说,一个月几百元的费用就能够拥有自己的网盘和办公云,此外,SkyNAS解决了外网访问情况下带宽的不足问题(SkyNAS提供稳定、快速的外网访问,分享大档案或是远程访问更快速)。同时,SkyNAS运行在阿里云服务器上,数据的稳定和安全性会有更多一层的保障。

也就是说,用户可以利用 SkyNAS公有云的灵活优势,快速打造自有企业云空间,低成本在线临时提速,甚至不需购置实体硬盘就能快速扩展空间。如果企业觉得 SkyNAS空间不敷需求,可以通过 Hyper Backup将数据备份至本地的 Synology NAS,本地 NAS为冷数据和大档案提供更高性价比的安全存储空间。如果网络状况不佳,也能即时访问本地 NAS数据,确保业务不中断。

单从办公云角度举例,相较于其他的 SaaS 服务只提供部分功能,SkyNAS希望能提供较为完整的办公协作工具( 如 Office、Calendar、Note Station、Chat ),从文件协同编辑到共享笔记和日历,工具之间可以实现更好的互联互通(例如可以直接在 Office协作文档上直接修改、添加批注,以评论的方式展开沟通。此外,在 Office界面直接打开 Chat,可进行即时聊天或者分享链接)。

以此来总结 SaaS未来发展及生存维度,SkyNAS是一则比较完整的案例。在不需购买与维护硬件的时代,支持以购买服务的方式搭建 NAS,数据管理 +应用功能免去对数据安全性、稳定性和集中性的顾虑,这应该是面向小微企业的最佳解决方案。

正如 IBM云和认知技术团队负责人 Javier Barabas对于 SaaS的描述:“在云端没有一种模式适配所有情况的可能性,企业应该充分评估自身支出与收益两者的性价比和平衡点,然后选择最佳的模式。SaaS在做的事情实质上是将业务系统的工作流搬到云端”。

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