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分布式机器学习平台大比拼:Spark、PMLS、TensorFlow、MXNet

| 作者 Murat Demirbas 关注 0 他的粉丝 ,译者 盖磊 关注 1 他的粉丝 发布于 2017年10月5日. 估计阅读时间: 14 分钟 | QCon北京2018全面起航:开启与Netflix、微软、ThoughtWorks等公司的技术创新之路!

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本文最初发布于Murat Demirbas教授的个人博客,原作者Murat Demirbas教授供职于University at Buffalo,SUNY的计算机科学与技术系。本文经授权由InfoQ中文站翻译并分享。

我们的论文综述了分布式机器学习平台所使用的设计方法,并给出了一些对未来研究方向的建议。文中的工作是与我的研究生Kuo Zhang和Salem Alqahtani共同完成的,论文的撰写完成于2016年秋季,成果将在ICCCN'17会议(温哥华)上展示。

机器学习,特别是深度学习,已在语音识别、图像识别和自然语言处理以及近期在推荐及搜索引擎等领域上取得了革命性的成功。这些技术在无人驾驶、数字医疗系统、CRM、广告、物联网等领域具有很好的应用前景。当然,是资金引领和驱动了技术的加速推进,使得我们在近期看到了一些机器学习平台的推出。

考虑到训练中所涉及的数据集和模型的规模十分庞大,机器学习平台通常是分布式平台,部署了数十个乃至数百个并行运行的计算节点对模型做训练。据估计在不远的将来,数据中心的大多数任务都会是机器学习任务。

我来自于分布式系统研究领域,因此我们考虑从分布式系统的角度开展针对这些机器学习平台的研究,分析这些平台在通信和控制上的瓶颈。我们还考虑了这些平台的容错性和易编程性。

我们从设计方法上将机器学习平台划分为三个基本类别,分别是:基本数据流、参数-服务器模型和高级数据流。

下面我们将对每类方法做简要介绍,以Apache Spark为例介绍基本数据流,以PMLS(Petuum)为例介绍参数服务器模型,而高级数据流则使用TensorFlow和MXNet为例。我们对比了上述各平台的性能并给出了一系列的评估结果。要了解详细的评估结果,可参考我们的论文。遗憾的是,作为一个小型研究团队,我们无法开展大规模的评估。

在本篇博文的最后,我给出了一些结论性要点,并对分布式机器学习平台的未来研究工作提出了一些建议。对这些分布式机器学习平台已有一定了解的读者,可以直接跳到本文结尾。

Spark

在Spark中,计算被建模为一种有向无环图(DAG),图中的每个顶点表示一个RDD,每条边表示了RDD上的一个操作。RDD由一系列被切分的对象(Partition)组成,这些被切分的对象在内存中存储并完成计算,也会在Shuffle过程中溢出(Overflow)到磁盘上

在DAG中,一条从顶点A到B的有向边E,表示了RDD B是在RDD A上执行操作E的结果。操作分为"转换"(Transformation)和"动作(Action)"两类。转换操作(例如map、filter和join)应用于某个RDD上,转换操作的输出是一个新的RDD。

Spark用户将计算建模为DAG,该DAG表示了在RDD上执行的转换和动作。DAG进而被编译为多个Stage。每个Stage执行为一系列并行运行的任务(Task),每个分区(Partition)对应于一个任务。这里,有限(Narrow)的依赖关系将有利于计算的高效执行,而宽泛(Wide)的依赖关系则会引入瓶颈,因为这样的依赖关系引入了通信密集的Shuffle操作,这打断了操作流 。

Spark的分布式执行是通过将DAG Stage划分到不同的计算节点实现的。上图清晰地展示了这种"主机(master)-工作者(worker)"架构。驱动器(Driver)包含有两个调度器(Scheduler)组件,即DAG调度器和任务调度器。调度器对工作者分配任务,并协调工作者。

Spark是为通用数据处理而设计的,并非专用于机器学习任务。要在Spark上运行机器学习任务,可以使用MLlib for Spark。如果采用基本设置的Spark,那么模型参数存储在驱动器节点上,在每次迭代后通过工作者和驱动器间的通信更新参数。如果是大规模部署机器学习任务,那么驱动器可能无法存储所有的模型参数,这时就需要使用RDD去容纳所有的参数。这将引入大量的额外开销,因为为了容纳更新的模型参数,需要在每次迭代中创建新的RDD。更新模型会涉及在机器和磁盘间的数据Shuffle,进而限制了Spark的扩展性。这正是基本数据流模型(即DAG)的短板所在。Spark并不能很好地支持机器学习中的迭代运算。

PMLS

PMLS是专门为机器学习任务而设计的。它引入了称为"参数-服务器"(Parameter-Server,PS)的抽象,这种抽象是为了支持迭代密集的训练过程。

PS(在图中以绿色方框所示)以分布式key-value数据表形式存在于内存中,它是可复制和分片的。每个节点(node)都是模型中某个分片的主节点(参数空间),并作为其它分片的二级节点或复制节点。这样PS在节点数量上的扩展性很好。

PS节点存储并更新模型参数,并响应来自于工作者的请求。工作者从自己的本地PS拷贝上请求最新的模型参数,并在分配给它们的数据集分区上执行计算。

PMLS也采用了SSP(Stale Synchronous Parallelism)模型。相比于BSP(Bulk Synchronous Parellelism)模型 ,SSP放宽了每一次迭代结束时各个机器需做同步的要求。为实现同步,SSP允许工作者间存在一定程度上的不同步,并确保了最快的工作者不会领先最慢的工作者s轮迭代以上。由于处理过程处于误差所允许的范围内,这种非严格的一致性模型依然适用于机器学习。我曾经发表过一篇博文专门介绍这一机制

TensorFlow

Google给出了一个基于分布式机器学习平台的参数服务器模型,称为"DistBelief"(此处是我对DistBelief论文的综述)。就我所知,大家对DistBelief的不满意之处主要在于,它在编写机器学习应用时需要混合一些底层代码。Google想使其任一雇员都可以在无需精通分布式执行的情况下编写机器学习代码。正是出于同一原因,Google对大数据处理编写了MapReduce框架。

TensorFlow是一种设计用于实现这一目标的平台。它采用了一种更高级的数据流处理范式,其中表示计算的图不再需要是DAG,图中可以包括环,并支持可变状态。我认为TensorFlow的设计在一定程度上受到了Naiad设计理念的影响。

TensorFlow将计算表示为一个由节点和边组成的有向图。节点表示计算操作或可变状态(例如Variable),边表示节点间通信的多维数组,这种多维数据称为"Tensor"。TensorFlow需要用户静态地声明逻辑计算图,并通过将图重写和划分到机器上实现分布式计算。需说明的是,MXNet,特别是DyNet,使用了一种动态定义的图。这简化了编程,并提高了编程的灵活性。

如上图所示,在TensorFlow中,分布式机器学习训练使用了参数-服务器方法。当在TensorFlow中使用PS抽象时,就使用了参数-服务器和数据并行。TensorFlow声称可以完成更复杂的任务,但是这需要用户编写代码以通向那些未探索的领域。

MXNet

MXNet是一个协同开源项目,源自于在2015年出现的CXXNet、Minverva和Purines等深度学习项目。类似于TensorFlow,MXNet也是一种数据流系统,支持具有可变状态的有环计算图,并支持使用参数-服务器模型的训练计算。同样,MXNet也对多个CPU/GPU上的数据并行提供了很好的支持,并可实现模型并行。MXNet支持同步的和异步的训练计算。下图显示了MXNet的主要组件。其中,运行时依赖引擎分析计算过程中的依赖关系,对不存在相互依赖关系的计算做并行处理。MXNet在运行时依赖引擎之上提供了一个中间层,用于计算图和内存的优化。

MXNet使用检查点机制支持基本的容错,提供了对模型的save和load操作。save操作将模型参数写入到检查点文件,load操作从检查点文件中读取模型参数。

MXNet使用描述式编程语言表述计算为一个有向图,也支持使用一些指令式编程去定义tensor的计算和控制流。MXNet提供了多种语言(例如C++、Python、R和Scala等)编写的客户端API。与TensorFlow一样,MXNet的后台核心引擎库同样是使用C++编写的。

部分评估结果

在我们的实验中,使用了Amazon EC2 m4.xlarge实例。每个实例具有4个由Intel Xeon E5-2676 v3实现的vCPU,及16GB的内存,EBS带宽是750Mbps。我们对两种常见的机器学习任务进行了实验,它们分别是二分类逻辑斯蒂回归和使用多层神经网络的图像分类。本文中只给出了部分结果图,更多的实验结果可参见我们的论文。需指出的是,我们的实验具有一些局限性。首先,我们使用机器数量不大,不能测试扩展性。其次,我们也只使用了CPU计算,并未测试GPU的使用情况。

该图展示了各个平台对逻辑斯蒂回归的计算速度。PMLS和MXNet是最快的两个系统,TensorFlow速度最慢,而Spark介于两者之间。对此,我们分析有多个导致原因。首先,相比于Spark和TensorFlow,PMLS是一个轻量级系统,它是采用高性能C++编程语言实现的,而Spark是使用运行在JVM上的Scala语言编写的。其次,PMLS中包含的抽象较少,而TensorFlow中则具有过多的抽象。抽象增加了系统的复杂度,并导致运行时开销。

该图展示了DNN在各个平台上的速度。相比于单层神经网络,当发展到两层神经网络时,由于需要更多的迭代计算,Spark的性能下降。我们将模型参数存储在Spark的驱动器中,因为驱动器可以容纳这些参数。但是如果我们使用RDD保持参数,并在每次迭代后做更新,结果可能会更差。

该图展示了平台的CPU使用率。Spark应用看上去具有偏高的CPU占用率,这主要来自于序列化的开销。有些前期工作也指出了同一问题

结论及未来的研究方向

机器学习和深度学习应用是高度可并行的,但是从并发算法角度看,要做到并不那么容易。可以说,参数-服务器方法最适合于分布式机器学习平台的训练任务。

考虑到瓶颈,网络依然是分布式机器学习应用的瓶颈。相比于更高级的通用数据流平台,更重要的是要提出对数据和模型的更好组织和参与机制。应将数据和模型视作一等公民。

此外,还有其它一些因素对平台具有微妙的影响。对于Spark,CPU开销成为比网络局限更严重的瓶颈问题。Spark使用的编程语言是Scala等JVM语言,这对Spark的性能具有显著的影响。因此存在着对更好的监控工具以及对分布式机器学习平台性能预测的需求。近期已经出现了一些工具,例如ErnestCherryPick,它们解决了一些Spark数据处理应用上的问题。

对于支持机器学习的运行时分布式系统,依然存在着一些开放问题,例如资源调度和运行时性能改进。考虑到应用的运行时监控和性能分析,下一代的分布式机器学习平台应提供对运行于平台上任务的计算、内存、网络资源的运行时弹性配置和调度等能力。

在编程和软件工程的支持上,也同样有一些开放问题。什么是适合机器学习应用的分布式编程抽象?这些问题还需要做进一步的研究,并对分布式机器学习应用进行检验和验证,例如使用特定问题输入测试DNN。

阅读英文原文:A Comparison of Distributed Machine Learning Platforms

感谢 蔡芳芳 对本文的审校。

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评论翻译 by sun dabao

翻译得一般吧 感觉这类文章最好还是要由有分布式北京的人来翻译比较通俗易懂。

Re: 评论翻译 by Rays InfoQ

我是本文译者,感谢您的关注、阅读和评论。您的意见是我改进翻译的动力,的确很多时候我对个人的 中文表述能力自己也存疑。翻译的境界永无止境,我希望自己在InfoQ读者的意见中不断成长。

本文的中文内容是与原作者的博士生Kuo Zhang共同合作定稿的。部分内容直接来源于文中给出的论文。我们知道,学术论文,尤其是计算机科学领域的论文,很多表述词汇和方式确实难以同样学术地用中文表述。我们在翻译中在忠于原文和语言流畅性上做了一些权衡,总体而言是以忠于原文为准则,即在”信达雅”上以“信”为重。我现在回看此文,也发现了一些表述比较“委婉”(学术化一些)之处,确实达不到通俗易懂。

现在唯一担心的是两点:一是出现翻译中理解的错误或专业用语的错误,这会对读者产生误导,此乃大忌。二是译稿中的不严谨,出现错字漏字,这会影响文章的质量。

如有此类问题,或类似问题,请帮我指出,预先表示感谢!

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