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区块链毁誉参半,如何客观、理性、全面的看待区块链的本质,现状剖析和未来预测

| 作者 高泽龙 关注 0 他的粉丝 发布于 2018年4月23日. 估计阅读时间: 19 分钟 | 如何结合区块链技术,帮助企业降本增效?让我们深度了解几个成功的案例。

导语:区块链的本质是什么,区块链有哪些应用,哪些利弊,我们应该如何来看待区块链?资深区块链专家、互联网从业超过十年的科技专栏作者高泽龙分享了一些关于区块链的认识,并且表示若有疏忽或不妥之处,欢迎指正和交流。

周小川最近公开表示,加密资产可能引发一系列的挑战和问题,如非法交易、洗钱和恐怖融资,这可能会影响货币政策的传导。中国一直强调,金融部门要更好的服务实体经济,目前看加密资产对实体经济的支持作用存疑。

而央行行长的表态也引发了各大媒体和业界的讨论和关注。

客观来说,区块链还停留在概念阶段,基本上没有能大规模落地的应用和创新,概念大于实质,而且很多人打着区块链的幌子在做数字货币,事实确实如此。即便是行业内相对成熟的以太坊,虽然全世界很多程序员和极客在开发基于以太坊的各类应用,比如游戏、支付、汇兑、保险、存证等,但是大部分都是停留在试验阶段。

是不是能断定区块链就没有未来呢?将来区块链有可能像互联网、物联网一样成为重要的科技和创新,会重构我们的社会经济、生活文化的方方面面。区块链是价值互联网,不同于现在的信息互联网,目前的互联网是平面的,很难承载日益深度的多维数字世界,区块链的确权和价值,区块链和互联网、物联网、人工智能、云计算、大数据等的结合可能会颠覆和改变我们的世界;区块链是一种生产关系的变革,有可能改变公司、商业和经济的基础运行形式,比如股份制、证券、投融资、生产资料等等。区块链是一种底层协议,或者是一种技术集合,比如 IPFS 等将来可能会成为独立于互联网外的更高级的网络。

综合来说,区块链对实体经济可能产生深远的影响和重度的改造,只是还非常非常遥远。



区块链的本质是现实世界向数字世界深度迁移的开始,是计算机和人类融合发展的更高阶段,是调整生产关系以适应高度发达的计算机的无孔不入的必然过程。

未来的生产方式、生活方式,社会组织方式、金融等很多领域,都将更深度的进入数字世界,以前我们只是“互联网 + ”的时代,将来宇宙万物、大到社会小到个体、任何形式的信息、我们的语言甚至是思维、情感,都会成为数字世界的一部分。

虽然区块链还处于早期,但它已经开始吞噬这个世界了。而区块链吞噬这个世界的最大途径之一就是把所有价值资产都上链,然后通过区块链透明、公开、不可逆、去中介化信任的特点,让一切价值流通瞬间完成。很多人可能无法理解这种传输和转移,区块链肯定做不到真正的把实物进行传输,但是这种实物的产权和价值的转移,无论是速度还是质量,已经超过现在互联网。如果说人工智能是提高生产力,让生产效率更高,而区块链是改变生产关系,让世界更加透明和公平。区块链是技术思想和哲学思想,这意味着未来区块链项目会把它的分布式社区管理渗透到更多项目中,这会深刻改变原来的组织模式,生产模式,管理模式,也会让生活中方方面面被卷入进来。

以前有一句话说:Software is eating the world ,而现在是 Blockchain is eating the world 。而这个影响会更加深远,对这个世界塑造更加深刻。因为它不仅仅会改变生产力,也会改变生产关系。

抛开技术层面不谈,区块链,是自金融、自组织、自进化的数字世界、虚拟世界对传统现实世界的再一次深度改造,是计算机、互联网和科技达到一定程度的必然,而且这只是刚刚开始。

区块链解决的四个核心问题,以及如何用区块链构建完全诚信透明的信用体系

区块链主要解决的交易的信任和安全问题,因此它针对这个问题提出了四个技术创新:

  1. 非对称加密和授权技术,存储在区块链上的交易信息是公开的,但是账户身份信息是高度加密的,只有在数据拥有者授权的情况下才能访问到,从而保证了数据的安全和个人的隐私;
  2. 分布式账本,就是交易记账由分布在不同地方的多个节点共同完成,而且每一个节点都记录的是完整的账目,因此它们都可以参与监督交易合法性,同时也可以共同为其作证。不同于传统的中心化记账方案,没有任何一个节点可以单独记录账目,从而避免了单一记账人被控制或者被贿赂而记假账的可能性。另一方面,由于记账节点足够多,理论上讲除非所有的节点被破坏,否则账目就不会丢失,从而保证了账目数据的安全性;
  3. 智能合约,智能合约是基于这些可信的不可篡改的数据,可以自动化的执行一些预先定义好的规则和条款。以保险为例,如果说每个人的信息(包括医疗信息和风险发生的信息)都是真实可信的,那就很容易的在一些标准化的保险产品中,去进行自动化的理赔;
  4. 共识机制,就是所有记账节点之间怎么达成共识,去认定一个记录的有效性,这既是认定的手段,也是防止篡改的手段。

区块链提出了四种不同的共识机制,适用于不同的应用场景,在效率和安全性之间取得平衡。以比特币为例,采用的是工作量证明,只有在控制了全网超过 51% 的记账节点的情况下,才有可能伪造出一条不存在的记录。当加入区块链的节点足够多的时候,这基本上不可能,从而杜绝了造假的可能。

笔者在 2011 年曾经发表过一篇文章《重视信用制度建设 促进网络诚信交易》,介绍了互联网信用既有虚拟属性又有现实属性,分别从法律层面、经济层面、道德层面对于互联网的信用做了阐述。今天,谈区块链对于未来信用的影响,未来区块链信用会是怎么样的,仍然从这几个方面来讨论。

区块链会像现在的互联网一样,在未来的三到五年时间里,区块链技术将在生产和生活的方方面面得以大规模应用,关于区块链的基本知识会成为我们这个社会的生活常识。从法律层面来说,法院可能要处理大量的“区块链世界”里面的纠纷,同时区块链作为工具和应用从还很多环节改变了现有的法律体系和流程,区块链的不可逆、无法篡改、追溯、区块链的投票机制、职能合约都有可能被应用到法律领域,先进的时间戳可以实现新的公证方式。智能合约可以用于仲裁,甚至大量简单的合同和协议并不需要被仲裁,而是完全基于机器的自动化履约和兑现,仲裁或者智能合约的条款让你对过程的每个方面可以量身订造:资产交割、多方主体、强制执行、透明公开等,这进一步减少了不确定性,并让诉讼各方对过程有更好的控制。区块链部分层面可以实现真正的“自动判决”,不需要人为干预,或者干脆无法干预。

区块链最重要的是解决了中介信用问题。在过去,两个互不认识和信任的人要达成协作是难的,必须要依靠第三方。比如支付行为,在过去任何一种转账,必须要有银行或者支付宝这样的机构存在。但是通过区块链技术,比特币是人类第一次实现在没有任何中介机构参与的情况下,完成双方可以互信的转账行为。基于区块链的担保、贷款、授信、风控、股权、收益、评级都可能实现,区块链的价值互联网属性,使得各类经济活动可以更加高效的运行。不管是社会上普通人,还是各个经济人,都会映射为一个“区块链 ID ”形成新的道德体系、评估标准和信用记录等。

著名的《经济学人》杂志于 2015 年 10 月发了题为《 The trust machine 》的封面文章,将区块链被比喻为“信任的机器”。区块链基于数学原理解决了交易过程的所有权确认问题,保障系统对价值交换活动的记录、传输、存储结果都是可信的。从某种层面来说,信用就是货币,货币就是信用;信用创造货币;信用形成资本。信用只有单一的价值,但是货币却有多数的价值或者一般的价值,信用只是对某个人的要求权,但是货币却是对一般商品的要求权;信用只有特殊的不确定的价值,而货币则有持久的价值。

区块链或将极大的促进人工智能的发展,大数据、云计算、物联网、车联网等融合发展加速,智能合约有望取代简单逻辑实现大量计算机控制的自动化运行

人工智能是研究、开发用于模拟、延伸和扩展人的智能的理论、方法、技术及应用系统的一门新的技术科学。人工智能是计算机科学的一个分支,它企图了解智能的实质,并生产出一种新的能以人类智能相似的方式做出反应的智能机器,该领域的研究包括机器人、语言识别、图像识别、自然语言处理和专家系统等。

区块链技术是利用块链式数据结构来验证与存储数据、利用分布式节点共识算法来生成和更新数据、利用密码学的方式保证数据传输和访问的安全、利用由自动化脚本代码组成的智能合约来编程和操作数据的一种全新的分布式基础架构与计算范式。区块链最初是作为比特币的底层技术被创造出来,从 2016 年开始,区块链迅速成为全世界最炙手可热的黑科技,如果区块链成为全世界广泛使用的协议,可能会构造出下一代互联网。

那么区块链和人工智能结合,会带来什么呢?区块链 + 人工智能,会出现什么样的场景呢?这是一个非常复杂的命题!首先,人工智能和区块链的概念、范畴、应用都是不断在随着时间升级和演化的。区块链现在已经有 1.0 、2.0 和 3.0 的概念,人工智能更是在 1956 年被提出后已经修订升级出无数个版本和范畴。我们仅从区块链的共识机制、智能合约、社区自治几个特性来展开谈论基于区块链的人工智能。

拜占庭将军问题( Byzantine Generals Problem )通常被区块链领域提及,因为其思想与比特币的账本的一致性有关,即要讨论的共识机制( Consensus )。区块链上的共识机制主要解决由谁来构造区块,以及如何维护区块链统一的问题,该问题的理论基础是拜占庭容错( Byzantine Fault-Tolerant ,BFT ),共识机制是指区块链事务达成分布式共识的算法。

区块链的共识机制恰巧可以在比特币的“连接的世界”中,在人类和机器之间的信息交流方面有效地发挥作用,使得越来越多的自主的机器行为出现,并导致真正的人工智能,实现技术上的突破。

比特币莱特币等货币型区块链(公有链)的共识机制是 POW( proofofwork )工作量证明,也是我们说的挖矿。工作量证明是矿工在处理交易数据 (对数据也是进行哈希)的同时不断的进行哈希计算,求得一位前 23 位为 0 的哈希值,这个值成为 nonce 黄金数。当全网有一位矿工哈希出 nonce 时,他就会把自己打包的区块公布出去,其他节点收到区块验证区块后就会一致性认为这个区块接到了区块链上,就继续进行下一个区块的打包和哈希计算。在这个过程中,中本聪大神是通过算力的比拼牺牲了一部分最终一致性(因为会有分叉的产生)并且需要等待多个确认,但是这种简单暴力的方法却保证了整个区块链系统的合法性,而且把区块链系统的健壮性提升到极致,就算全网只剩下一个节点运行,这个区块链系统还是会继续运行下去。最后 POW 也充分提高了区块链系统的安全性,依靠 51% 攻击理论去破坏区块链系统是只有政府或者疯子才会采取的方法。

现在仍然是最初级的共识,从 PBFT 拜占庭容错机制、POW 已经进化产生各种各样的共识,比如 POS 耐力机制、DPOS 投票机制、PaftRaft 算法机制等等。智能合约和共识机制,在某种层面来说是有交叉和重叠的。智能合约,从本质上讲,工作原理类似于其它计算机程序的 if-then 语句。智能合约只是以这种方式与真实世界的资产进行交互。当一个预先编好的条件被触发时,智能合约执行相应的合同条款。

智能合约由法律学者尼克·萨博( Nick Szabo )提出来。他在发表在自己的网站的几篇文章中提到了智能合约的理念。他的定义如下:“一个智能合约是一套以数字形式定义的承诺( promises ),包括合约参与方可以在上面执行这些承诺的协议。”一套承诺指的是合约参与方同意的(经常是相互的)权利和义务。这些承诺定义了合约的本质和目的。

以一个销售合约为典型例子。卖家承诺发送货物,买家承诺支付合理的货款。智能合约的潜能不只是简单的转移资金,我们正在进入一个计算和连接无所不在的时代,通俗地讲,就是物联网。一辆汽车或者一所房屋的门锁,都能够被连接到物联网上的智能合约被打开。物理实体能够从互联网 /物联网中检索信息和向互联网 /物联网发送信息,它们也能够通过软件控制它们自身的使用(这仿佛听起来很玄),这使得我们能够建立萨博所指的嵌入式合约(embedded contracts )。

去中心化自治组织( 这里指的并非具体的 The DAO )以及社群属性,这个是目前为止,讨论的相对较少的,但是与密码学、分布式账本、点对点传输等纯粹的技术概念相比而言,是更加有哲学、社会学、心理学属性的,是高于共识机制和智能合约的另外一层,相信会从不同角度对于区块链与人工智能的融合起到作用。

区块链解决了在不可信信道上传输可信信息、价值转移的问题,而共识机制解决了区块链如何在分布式场景下达成一致性的问题,共识机制在去中心化的思想上解决了节点间互相信任的问题;智能合约更加接近现实,延伸到了社会生活和商业,可能从方方面面让机器参与更多以前人类能完成的“判断”和“执行”;社群及自治又让区块链引发无限的猜想。“投票”、“信任”、“承诺”、“协作”、“判定”等等原本是人类才有的意识或者思维,区块链同时具备了。

区块链作为一项伟大的信息技术创新,在有关信息的质量和真实性上,区块链将为人类提供高精度调制。当我们的大数据、云计算、物联网、人工智能、机器人等越来越多,并且被连接到一个可以互相通讯的网络,不同的程序为了实现他们(也可能是它们)的目标,数字智能将要求其在网络上进行传输,进行交易,实现思维,其中许多任务可以通过区块链来自动管理。

区块链目前乱象丛生,“伪区块链”、“圈钱区块链”盛行。但泡沫破灭后,市场会自动回归理性,真正落地的应用可能会大量产生

区块链目前处于非常初级的阶段,因为非常初期,所以很混乱。因为比特币的神话,大量不懂行的人涌向这个领域,这其中不乏做传销的和做各类非法勾当的,这就扰乱了行业正常的研究和发展。

区块链目前的不确定性有很多方面,主要包括以下几个方面:

  1. 充斥着大量数字货币项目;
  2. 大量披着“区块链”的外衣的各类项目,有可能本身并没有实际价值和应用,甚至有很多传销、非法集资的,危害中国社会的实体经济和正常的金融秩序;
  3. 区块链本身还处于概念阶段,互联网和传统企业巨头、各类创业企业都在积极探索和实践,真正在落地部署的时候会有各类不确定结果;
  4. 区块链的技术本身也存在很多争议,有可能被进行各类改造和升级,最初的区块链就是比特币的底层技术,随着各类研究和开发,区块链会有多个分支。

当然,因为是新生事物,会有很多不确定性,这就仿佛是十几年前的互联网一样,人们很难预测会有什么事情和现象发生。

从纯专业学术角度来举个例子,区块链的智能合约本身也是不确定性的。例如,合约可能有漏洞,能够转移 TOKEN ,但却无法被社会认可。基于机器的合约无法撤销,但是在现实生活中,这些事情可以通过中心化的系统来撤消或者中断。智能合约本身充满着风险和不确定性,只能自己承担风险。

目前区块链的火爆或许真如“昙花一现”,走向一段下滑期。但是这样的下滑并不意味着结束,虽然火爆的区块链行情确实是有很大的泡沫,但泡沫挤一挤,最后也会留下精华,这就像二十年前的互联网一样,当时的互联网也是巨大的泡沫,但是泡沫破灭之后,产生了诸如新浪、腾讯、阿里巴巴、网易、滴滴出行、京东商城等这些伟大的企业。

我们也要承认,区块链的价值所在,其高效、透明、安全的特性可以适用于很多领域,比如金融、慈善、供应链和物联网等,可能对全球未来的科技创新产生变革。尤其是金融领域,产业链中存在了大量的信息中介,极大的减缓了系统的运行效率,而区块链从技术上就消灭了中间人的角色,从而提高整体运行效率。比如说区块链可以给跨境支付、金融征信、股票交易等行业带来巨大的好处,可以增加数据流转效率,减少成本,保证交易链条各方机构对底层资产的信任问题。按长远的发展来看,会给各大产业都带来巨大变革性。

未来二十年,区块链及相关技术给世界带来的影响有可能和互联网在过去二十年里产生的影响一样深远。区块链将开启一扇通往新金融模式的大门,能够大幅降低成本,提高效率,从根本上改善金融系统,颠覆许多现有的商业模式。

区块链,更多的是赋能,让很多想做大事的中小企业,零散的创业者,能借助区块链,迅速构建起自己的生态系统、价值体系。这样的情况下,TOKEN 的产生、协调、流转、贡献、投票是很有意义的,而且将来人们需要大量的数字资产。

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