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以农耕方式打造企业文化

| 作者 Manny Segarra III 关注 0 他的粉丝 , Susan McIntosh 关注 8 他的粉丝 ,译者 BrotherZhao 关注 0 他的粉丝 发布于 2017年11月22日. 估计阅读时间: 12 分钟 | QCon北京2018全面起航:开启与Netflix、微软、ThoughtWorks等公司的技术创新之路!

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主要观点:

  • 打造企业文化是一个长期却值得的过程,就像农业里播种之后很长时间才有收获一样。
  • 常规维护和定期实践不可操之过急,亦不可完全无视,否则会有相应的不良后果产生。
  • 人们(雇员、客户和利益相关者)需要满足基本的生存需求,并在双方关系中获益。
  • 必须遵守流程,在流程无用时可以修订流程。
  • 产品和目标必须确认,优先级必须明确,从而更容易化解冲突。
  • 与其他组织的伙伴关系需要不断评估,以确保双方均可获益。

背景

所有建筑都需要地基。夯实地基需要规划,而规划来自愿景或梦想。音乐起源于内在灵感或者外部环境,稍后才能被谱曲和写就。智慧(Wisdom)源于真理(Truth),而真理以事实和数据为基础。

建造企业的目的是为了人的福祉,建造企业的过程由人完成,企业建成之后往往凌驾于人之上。为了集合众人之力实现目标,雇员、同事、管理者和决策者都要有共同的目标。在这个背景下形成的文化就称为公司的“地基”。在本文中,我们会将公司的地基从坚硬的钢筋水泥,转换为柔软、易弯且不断更新的东西,我们要让公司文化深深扎根在土壤之中。

在讨论公司文化的重要性时,土地的概念支撑着关于农耕(farming)的类比。在不同群体接触的过程中,文化产生了。群体对于事物的理解演化为共识,这些共识可以预估未来行为。这些共识组成了常识经验,并催生出了文化。在不同文明、不同企业和不同体育团队中都存在文化,他的表现形式可以是某种仪式、商业活动或者战歌。在有关农耕的类比中,精心呵护土地的农民希望获得丰收。在过去,丰收意味着要满足家庭使用、市场售卖价格合理,还要略有盈余用于置换其他物品或者存储留用。在当下,最大化投入产出比、最小化损坏并缩短上市时间是衡量企业表现的通用准则。对于土地的最大影响因素是雇员的心智状态,因为后者会影响雇员行为并最终影响产出。我们将在本文探讨不同的文化要素以及如何识别和调整这些要素,从而将正面性能和产出最大化。

类比:农耕

“种瓜得瓜,种豆得豆。”这其中蕴含着本文的精髓。当公司员工以同样的热情对待客户时,公司的资源增加和人力增长的核心目标才算是得到了回报。

农耕的流程是不可避免的,只能向大自然母亲(Mother Nature)屈服,别无他法。季节掌管着农民的作息,而一切准备工作和播种都要依据季节更替来进行。Faith 是一位农民,他经验老到,熟知一切,对自然要素如何相互作用才能够让庄稼获得最好的生长机会了熟于心。利用 Faith 种庄稼的流程,我们将农耕活动转化为适用于团队的商业实践。Faith 敬重时间天父(Father Time)并安然接受时间天父的一切安排。她无力压缩耕地、锄地、播种、施肥(普通商业实践)、除草、灌溉和最终收割所需的时间。

要保证持续和可重复的交付,软件开发可以遵循 Faith 的流程。合理的规划是着急不来的。项目时间表虽然不是直接跟天气和季节关联的,但是可以预期的交付截止确实是对团队和客户都有裨益的。

规划如耕地。对于持续增长、产品质量和高效产出而言,湿度、土壤成分、养分和深度都是至关重要的条件。选择作物品种就像是产品选择和特性开发。

锄地就像是为团队规划路线图,大家可以设计、探索和一起讨论工作。播种就是写代码。施肥就是……你自己想吧,或者我们可以开开状态讨论会和季度汇报的玩笑。收割就是向客户交付产品,保证我方人员的成长,流程规范化,支撑团队并追踪客户满意度。

种庄稼

在我们的类比中,文化承担土壤的作用。就像不同的庄稼要求不同的养分一样,不同的人们要求不同的发展方向。组织如何“增长”其人员受到经济、产品开发和市场趋势等因素的影响。在我们审视组织中的不同要素时,我们需要不同的播种和收获的“农耕”技巧:

农耕的基本要素是阳光、肥沃的土地和水源。人也需要同样的基本要素,他们分别是共同的目标、动力、认同感和领导者。尽管前述要素清单有待商榷,他们的重要性却是不容置疑的。最后,最重要的因素是信任(Trust),信任之于人,就像是水源之于农耕一样不可或缺。

Faith 在种植庄稼时也会着眼于未来的繁荣——既要有茁壮成长的过程,也要有面向市场的健康粮食可以售卖。农耕和种植技术聚焦于提供营养。给人和庄稼提供他们需要的营养,而不是管理预算审批了什么,这样就能够保证未来的成长并让投入产生价值。

在我们的商业环境中,提供坚实远景、培训计划和自主权的组织通过授权人们制定职业发展目标来实现增长。将这些目标与企业战略相结合是一种双赢策略,只要拥有机会应用这些新技能的同时承担同样的责任。

公司的土壤必须包含学习的文化。学习的概念包含动力、好奇心、逻辑、解决问题和理解等概念。只要着眼于增长,这些概念就能自然植入公司土壤。土壤的养分包含辅导项目、在线订阅技术教程、充足而易用的培训预算(很多公司因为人员流动率高而放弃培训——这有因果关联吗?)、清晰的职业发展道路和学费报销等项目。许多财政实力不够雄厚的公司都将功能开发替换为创新周期,但创新远不是一天的黑客马拉松就能解决的。就像 Faith 会测试土壤合适的 pH 值一样,公司也要通过调查和讨论来理解其文化——有关流程的好的、坏的和丑陋的现实。这能够帮助公司收集有关文化的真知灼见,人们能够从反馈、认知项目和管理培训中获得真实的反馈。

流程

在规划收成的时候,Faith 会考虑将来的庄稼要卖向哪里,这肯定会影响庄稼的护理方式。农场就像董事会一样,遵守相应的规则。商业活动要求每天汇报进展,与农场的每日例行活动也是类似的,这些都是为了维持机构运转。季度汇报之类的战术目标要低频很多,但是依旧必不可少,就像是农业中的每月除尘一样。最后,年度的战略规划和修订与收成规划或者收获本身也是类似的。

在适应性和聚焦变革的文化中,流程可以发扬光大。随着商业环境的改变,流程的反馈循环必须缩短,从而降低响应时间,为决策执行留出时间。在农场中,Faith 会根据土壤状况、天气变化、湿度或者杂草数量改变种植技术。种庄稼的时候,时间上着急不来。玉米要先拔节,继而抽雄、开花、吐丝,最后成熟丰收。没有捷径。这和商业是一样的。从历史来看,商业一直是错的,并持续以降低成本、削减生产时间或者按时交付的名义砍削流程。

不良决策通过一系列行为和动作,树立了收入高于质量、速度高于安全甚至极端情况下的利润高于诚信的恶例,从而破坏了公司文化。最后一种情况就如同是 Faith 出售未成熟的玉米。只要农场遵循相应的流程,在发生危机的时候,流程能够抵抗危机。流程应该固定,不应该为了方便而随意更改。在项目开始之前,对于可见标准达成一致,能够保证明确和客观,就像是提前写好实验项目的成功标准一样,能够消除政治影响和认知偏见。

产品

商业公司种植的庄稼就是为今年市场推出的产品包。市场趋势和客户要求是研发投入集中何处的决定力量,与内部产品、服务和系统如何竞争同一个开发周期无关。这就是竞争利益分裂并吞噬软件开发团队能力的地方,就像是有些作物不能在一起生长一样,比如胡椒和豆子、番茄和黄瓜。

伙伴

建立伙伴关系是个长期过程,如同无花果树要一两年才会结果、苹果树要两到五年才能结果。战略同盟和合并可能会破坏组织架构上的所有东西,但是扎根在学习的强大文化能够提供新文化扎根生长的合适土壤。农耕需要多种不同的农业工具,建立伙伴关系也需要多种不同工具,比如基于质量的短期合同和长期合同、持久性(成本是其次的)、用于协调测试的设计会议,当然还有部署。

当前的全球化使得企业有义务评估其员工、流程和跨国文化和民族文化差异带来的利润的影响。美国式的文化风格,如竞争、命令和控制(Competence or Command and Control)(基于Schneider 的文化模型)就与日本式的商业风格不太一样,后者是反对主导和傲慢的。企业需要融合员工的文化差异,就像是 Faith 确保一起生长的作物能够互利,比如硕大的南瓜果的叶子提供的阴凉遮挡了太阳,所以他周边的野草就不会太茂盛。乐于学习的文化土壤欢迎外来观点,并保持着开放和增长的心态,从而能够培育新的创意,自然而然使伙伴收益。伙伴们随着时间在成长,项目也获得成功,沟通渠道得以在不同团队间建立。沟通渠道继而交叉促进文化规范,推动了学习的双向获益。给予已有成功的未来项目提供了最重要的养料:信任。在下一篇文章中,我们会引入多样化(Diversity)并将其作为商业和文化的主要影响因素。我们会将多样化(Diversity)的多重优势转化为可执行的条目,助力培养员工和呵护土壤。

关于作者:

Susan McIntosh,具备编程背景的敏捷教练和 scrum master。Susan McIntosh 之前做过教师和咨询师,后来被敏捷实践吸引,特别是企业转型中的培训和变革管理。她的经历包含剧院、舞蹈、瑜伽、厨师和育儿,她善于从自身的多样化经历中寻找改善工作场所文化的类比。Susan McIntosh 是位于科罗拉多州丹佛市的敏捷社区的积极参与者。

Manny G Segarra 3 具有 20 年 IT 经验和超过 7 年以敏捷教练和 scrum master 身份指导精益/敏捷转型的经验,为开发团队和 DevOps 团队提高了效率并缩减了循环时间。他在流程改善、教练、团队建设、文化评估方面具有深厚知识和经验。他具备国际化经验,曾在跨越不同时区的多国文化环境中工作。他具备在过程改进和问责制中适用的领导力、辅导力和团建技能。他目前在 Scrum Alliance 担任 ScrumMaster,是 Agile Denver 的现任董事会成员和 ScrumMasters Guild 的创始人,并将自己的辅导课程免费捐赠给当地的非营利组织。

阅读英文原文Culture: a Farming Tale

感谢冬雨对本文的审校。

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