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移动为先在非洲:教育、出生注册及银行业

| 作者 Sergio De Simone 关注 17 他的粉丝 ,译者 陈宇 关注 0 他的粉丝 发布于 2015年9月15日. 估计阅读时间: 19 分钟 | CNUTCon 了解国内外一线大厂50+智能运维最新实践案例。

非洲正快速成为一个由移动连接的大陆:移动电话常常是唯一可用的科技,尤其是在一些电线,有线通信基础设施或是个人电脑匮乏的地区。相对于发达国家,这一科技的爆发在若干方面,更大程度上地改变着人们的生活,并创造出大量新的机遇。

本系列文章聚焦于在非洲进行的几个项目。这些项目利用现有移动技术对人们的生活产生了重要的影响:从教育到银行业,从健康领域到冲突爆发处理,以及更多其他行业。本系列中的文章不仅涵盖这些项目中涉及的可用技术,同时也尝试解释了这些项目对非洲社会的影响。

这篇InfoQ的文章是“移动为先在非洲”系列文章之一。你可以通过RSS订阅本系列文章

2012年GSMA的一份研究显示,过去十年间移动电话已变得无处不在:在丹麦、芬兰、德国及英国,移动电话普及率已经接近90%;而在参与调查的非洲国家中也已达到约33%。该项研究调查了39个发达及发展中国家。并发现,在预计发达国家普及率在未来几年内增长变慢的同时,预计在发展中经济体中普及率会有着可观地增长:”从2012年的39%增长至2017年的47%,并且这会成为未来五年对全球移动增长最大的推动因素“。另外,更新的GSMA研究 预计撒哈拉以南非洲地区在2020年会有49%的普及率,达到5.04亿独立用户。预计到2020年,SIM卡普及率会由2013年的65%上升至91%,总数将会达到9.07亿。

在移动领域,发展中国家与发达国家间有着明显的区别。一个主要的区别就是,在发展中国家移动技术通常是唯一可用的计算技术。因此移动技术就成了连接这些原本不易连接的人们的最佳方式。

本文是此系列文章的第一篇,其中描述了一些著名的项目,这些项目塑造了移动技术在发展中国家的应用方式。

在技术方面,这些项目基于两种协议:短信协议(SMS)和非结构化补充数据业务协议(USSD)。这两种协议都是可行的,但与SMS消息不同,USSD消息在USSD会话中创建了一个实时连接。连接会一直保持,允许双通道交换数据,而并无基于SMS的服务常有的延时。这使得USSD比使用SMS的服务响应更快。SMS与USSD两者均有的好处是,它们可以工作于所有的手机和运营商网络,甚至在没有覆盖3G的乡村地区。

这第一篇文章将会聚焦于三个在教育、出生注册和银行领域的不同应用。

教育:Eneza Education

在非洲大多数地方,教育领域的最主要大挑战是降低学生的不及格率,Eneza Education的CEO Toni Maraviglia说。Eneza Education是一个移动平台,学生可以通过网络、移动网络和基于SMS的系统在上面进行测验,访问迷你课程及学习技巧和窍门。

“目前在肯尼亚,9百万小学生中的6百万会不及格。在乡村,超过三分之二的学生会不及格,其中超过80%的女孩不及格。”

在乡村地区情况尤其复杂,“3百万到5百万的学生缺乏基础教育资源。班级中超过60名学生才有一名教师。”其他发展中国家也有着类似的情景,Maraviglia说

Eneza在一个集中的平台上,围绕着学生的成绩,为学校提供了高质量的内容、数据资源和方法。

Eneza旨在让世界上一些最偏远的地区通过最简单可用的技术:移动电话就可以获取教育。Eneza Education的运营总监Chris Asego在CEI的访谈中解释了这一系统是如何运行的。一系列的步骤可以总结如下:

  1. 用户想做一次数学测验,就通过短信发送一条代码。
  2. 系统会回复一条短信,其中包含国家课程中与数学相关的主题。
  3. 用户发短信给系统选择想要的主题,系统会返回试题,每道题有五个选项。
  4. 做完第五题后,系统会提供对之前答案的反馈。

除了可以进行测试之外,Eneza还允许用户通过SMS查询维基百科,向真实的老师请教问题。老师们也可以通过他们的网络账号了解到他们的学生表现如何。

学校可以购买每年$180的独立账号,该账号有权限访问学生数据和教学资源。家长可以以每年$15的价格获得类似的账号。Eneza平台还为学生、老师、家长和学校管理者提供了相互交流的空间。截至2003年七月,归功于与肯尼亚最大的移动服务提供商Safaricom的合作,五个问题的测试需要的花费从20先令(大约$0.23)降低至3先令(大约$0.03)。据Asego所说,Eneza从用户上收取很少费用,目标是为学生提供尽可能便宜的服务。因此,他们在挖掘其他收入来源,包括通过订阅把数据卖给学校和政府这些想了解学生表现的相关机构。

2014年,Eneza进行了一项影响力的研究,涉及位于肯尼亚梅鲁的四所学校的153名学生。将学生在KCPE模拟考试中的表现进行对比后表明:

  1. 两所使用了Eneza的学校的学生总分比对照学校的学生高9.5分,(满分为500分
  2. 使用了Eneza的两所学校中的一所“在15所学校的排名中从第9名上升至第2名。”

在2012年进行的一份影响力研究中,采用了不同的方法:“随机选出30名学生,让他们每周使用Eneza 30分钟”。并将他们的成绩与同一所学校、同一套教材和同一批老师的学生的平均成绩作比较。这样的条件下,研究表明:

  1. 使用Eneza的学生的成绩比学生平均成绩高9分。
  2. 使用Eneza的学生每一门课都比学生平均成绩要高。
  3. 使用Eneza的学生中80%的学生都表示他们比使用Eneza之前学的更多了。

迄今为止,肯尼亚内有超过700所学校的300,000名学生在使用Eneza,超过20所学校订阅了他们的数据。

出生注册

在许多国家,为孩子进行出生注册是项重要的步骤。这可以让他们可以拥有与其他人同样的权利,并获得一些基本的服务,比如:教育、医疗、法律保护等等。然而据GSMA的报告,“在一些国家,只有低至21%的孩子在出生时进行了注册,这通常归因于乡村与国家出生注册办公地间通信基础设施的匮乏。”

据Anne Lydia Sekandi所说,她是联合国儿童基金会乌干达的一名公共关系与沟通专员,出生注册在维护给予每个孩子一个身份的权利上扮演着必不可少的角色。而这一权利儿童权利公约第七条和第八条中明确规定的。

在乌干达,据世界银行报告这是生育率最高的国家之一,注册服务局(URSB)与乌干达电信和联合国儿童基金会紧密合作,创建了“一个移动重要纪录系统(Mobile VRS),通过移动电话和网络应用程序就可以通过该系统进行出生和死亡注册。”

“Moblie VRS是一个基于USSD/SMS和网络的创新原型应用,它意在解决在的纸质系统中的瓶颈,并在精简、简化和分解乌干达出生和死亡注册服务的交付中扮演重要角色。”

回到之前对移动出生注册服务的介绍,对于多数乌干达人来说不是件简单的事,Sekandi写道,正如如下一系列因素所揭示的:

  • 每年在乌干达出生的约150万婴儿中只有大约20%在五岁前进行注册。
  • 由乌干达首都坎帕拉管理的注册服务对于多数乌干达人来说是无法获取的。此外,注册费用再加上其他相关费用,比如:交通和注册费用,就使开销变得太过高昂。
  • 在旧的纸质注册系统下,孩子从注册到收到出生证明需要几个月的时间。

这一情况在2012年联合国儿童基金会的报告中得到了进一步的证实,该报告声称乌干达进行了出生注册的孩子有超过50%在五岁前没有出生证明。

Mobile VRS的目标是允许信息采集人员填写电子出生信息,由此来替代传统的纸质表格。这可以在社区内通过移动电话或是在医院内通过基于网络的应用程序进行。非医院出生时,系统可以按下面的方式进行:

  1. 信息采集人员把出生或死亡信息填入户籍簿,并通过USSD发送结构化的数据。
  2. 数据由一个中心数据库接收;信息被分类,并构成统计分析的基础。
  3. “未验证的”出生或死亡证明被发送到远程打印机。
  4. 本地注册人员对出生或死亡信息进行验证。如果验证通过,他们会签署打印出的证明,并且通过USSD验证中央数据库中的这条记录。
  5. 最后,出生和死亡证明会经由社区组织分发至家长手中。

如上所述,这一过程也可以在医院通过基于网络的客户端进行。在这样的情况下,验证当场进行。出生或死亡证明即刻就可签发。

在之前提到的2012年联合国儿童基金会的报告中,对Mobile VRS的效果进行了衡量。其中强调了下面几点,在项目启动一年多些后:

  • 出生和死亡报告及证明过程更简单、更可靠,尤其是对于大多数偏远和边缘的人来说。
  • 正在开发的系统所在的软件平台是开源的,允许用户学习、更改和重新发布。这能够改进并扩展其用途。
  • 这样一个方法的主要优点在于把创新的技术与基本的硬件结合了起来,比如移动电话,这种机构和有权进行出生信息采集和注册的职员已经持有的设备。而且这还避免了管理数十万设备所带来的后勤及可持续性问题。

这一报告中还列出了下面结论和挑战:

  • 在第一年期间,来自六个次级县超过29,000户的将近141,000人通过这一项目进行了出生注册。
  • 在三个区(共112个区)中,共发放了大约95,000分简易格式的出生证明。
  • 这个国家许多地区移动网络基础设施的脆弱和不稳定的电力供应妨碍了这一项目完全部署至所有的次级县和医院。

Mobile VRS这一项目的成功经由下面的事实进一步验证:在2012年9月,来自肯尼亚、坦桑尼亚、塞内加尔、南非、赞比亚、布基纳法索和莫桑比克等10个非洲国家的代表访问乌干达,前来学习应用Mobile VRS的最佳实践。

银行业

据一份2012年世界银行的报告,“世界上有超过25亿人没有银行账户,”其中妇女“在没有银行帐户的人中比例非常大”。然而据世界银行报告,这一切正在快速改变。这归功于通过移动电话进行转账“这一快速流行的非传统业务”。移动电话银行业务“在非洲的撒哈拉以南地区市场份额扩张至16%,”尤其是在肯尼亚,“有68%的成年人使用移动电话转账”。其他的重要数字可以在一份2012年GSMA的研究中找到

  • 非洲撒哈拉以南地区有超过5千6百万人“开设了手机钱包”。
  • 在肯尼亚、马达加斯加、坦桑尼亚和乌干达,手机钱包帐户的数要超过银行帐户数。
  • 在至少28个国家中,手机钱包代理网点比银行分支机构还要多。
  • 手机钱包被用于P2P转让、付账单以及批量付款,包括薪水支付和政府对个人支付。

M-Pesa

这一过程似乎时从2007年开始的,当时肯尼亚和坦桑尼亚的两家最大的移动运营商Safaricom和Vodacom启动了M-Pesa项目。这是一项允许客户在他们的移动电话帐户中存储信用点的服务。

M-Pesa为人们带来了显著的好处:对居住在偏远地区的人们来说,他们不用再随身携带现金;对于没有永久银行帐户的人们、移民以及商人来说,都可以收益于这一几乎是瞬时的支付系统。

M-Pesa提供了一系列可以于传统银行业服务相提并论的服务。在初期,它依赖于注册为M-Pesa代理的小型零售店网络,这些代理充当着类似银行代理的角色。客户来到这些零售店,他们有权

  • 存款和提款
  • 转账给其他用户及非注册用户 - 只要他们能提供一个电话号码。
  • 支付账单,比如电费水费
  • 购买通话时间
  • 在该服务和银行帐户间转账

M-Pesa后来又扩展至贷款和储蓄领域,包括小额贷款,以及支付薪水

M-Pesa的工作方式非常简单:当使用SMS/USSD支付时,客户发送一条SMS短信或是USSD到一个短代码作为支付请求,费用就会从电话账单或是在线钱包支付。店主收到支付成功的通知,就可以交付已付款的货物了。

在大多数人没有银行帐户的国家,“通话时间已经变成了另一种形式的货币”,它可以兑换成真正的金钱,联合国儿童基金会Tech Innovation的共同领导人Erica Kochi在TechCrunch上写道。这意味着可以把通话时间而不是钱发送到某人的手机上,然后接收者就可以离开,去售卖通话时间的代理那里把收到的这个时间信用点兑现。

M-Pesa服务以及扩展到了阿富汗、南非、印度和其他国家。除了M-Pesa以外,在发展中国家还有许多手机钱包服务以及进一步扩展至手机银行,据商业周刊

“如今,有150个类似M-Pesa的手机钱包服务,为非洲、中东及亚洲的超过8,180万客户提供服务;据GSMA报告,在过去的一年里,在这些新兴经济体中有41家新的手机钱包运营商成立。”

M-Pesa的模式甚至可能在发达国家也有机会,商业周刊说。在2012年,巴克莱银行引入了PingIt,这项服务允许用户把钱转入一个手机号码,即转入帐户管理的手机号码中。随后,另外八家银行宣布成立一个联盟,“允许客户通过短信或应用程序向其他联盟内注册的银行客户转账。”这类的应用程序将会吸引发达国家中的客户“与亲朋好友结算帐目 - 比如支付酒吧费用或是分摊晚餐费用。”

更有意思的是,由M-Pesa之上所孵化的新产品和新企业在肯尼亚企业界产生的影响。其中一个例子就是GrundFos LifeLink,这是个向村庄输送净水的解决方案。村民用M-Pesa来购买点数,点数被传送至代币中,而代币可以为水泵所识别。

另一个例子是华尔街日报所报道M-KOPA,这是家肯尼亚的创业公司,使用移动支付来为穷困家庭提供可负担的太阳能。在肯尼亚运作着一家投资公司的Aly Khan Satchu对华尔街日报说,没有移动支付的话,这类创业不可能成功。

据华尔街日报报道,还有一些其他的使用移动电话作为支付服务的肯尼亚公司:

  • Kopo Kopo,销售一种构建于M-Pesa之上的产品,致力于让移动支付更易于中小型商家使用。
  • M-Changa,另一家肯尼亚创业公司。其创建了一个众筹网站,支持诸如M-Pesa和Airtel Money这样的移动货币,也支持PayPal和信用卡。M-Changa的顾客通过该服务来参与不同的项目,比如资助葬礼、婚礼、肝脏移植、为孩子建立计算机实验室等等。
  • ACRE(原名Kilimo Salama),这是由Syngenta Foundation与UAP保险公司肯尼亚分公司合作提供的一个产品。该产品依据卫星气象数据,通过移动支付,提供小农保险及农作物歉收赔偿,有时在农作物歉收之前就进行赔偿。

本系列的下一篇文章

本系列的下一篇文章将描述移动电话如何用创新的方式改善非洲的医疗卫生,以及创建一个庞大的、低成本的分布式传感器网络的方式。

关于作者

Sergio de Simone是名独立iOS开发者和顾问。Sergio曾在许多不同项目和公司任职软件工程师超过十五年,其中包括完全不同的工作环境:如西门子、惠普和小型创业公司。目前,他专注于移动平台开发及相关技术。他努力成为一名成功的iOS独立开发者。作为一名顾问,他总是在寻找挑战和新的尝试。在业余时间里,他期待着他的双胞胎孩子再长大一点,这样就可以教他们编程了。在他的联系页面可以找到关于他的更多信息。

非洲正快速成为一个由移动连接的大陆:移动电话常常是唯一可用的科技,尤其是在一些电线,有线通信基础设施或是个人电脑匮乏的地区。相对于发达国家,这一科技的爆发在若干方面,更大程度上地改变着人们的生活,并创造出大量新的机遇。

本系列文章聚焦于在非洲进行的几个项目。这些项目利用现有移动技术对人们的生活产生了重要的影响:从教育到银行业,从健康领域到冲突爆发处理,以及更多其他行业。本系列中的文章不仅涵盖这些项目中涉及的可用技术,同时也尝试解释了这些项目对非洲社会的影响。

这篇InfoQ的文章是“移动为先在非洲”系列文章之一。你可以通过RSS订阅本系列文章

查看英文原文:Mobile-First in Africa: Education, Birth Registration, Banking


感谢张龙对本文的审校。

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