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OpenSocial案例专访:TheBroth.com和KlickNation.com

| 作者 霍泰稳 关注 1 他的粉丝 发布于 2008年12月20日. 估计阅读时间: 7 分钟 | QCon上海2018 关注大数据平台技术选型、搭建、系统迁移和优化的经验。

作为一个开放的协议,OpenSocial真的能为应用开发者提供便利吗?如果可以,为什么国内技术社区对OpenSocial的反应还是雷声大雨点小?来自国际的TheBroth.com和KlickNation.com这两家“小”公司似乎能够回应这些质疑。

TheBroth.com是位于澳大利亚的一个应用服务提供商,在Facebook和OpenSocial平台上已经提供了多个应用,目前其应用的用户总数1800万,其CEO和主力开发者为Markus Weichselbaum(以下简称Markus);KlickNation.com位于美国加利福尼亚州,也是一家以提供社交网络应用服务为主的公司,目前其应用已经被安装在全球6大社交网络平台,有近500万用户,每天新增用户4万名,其CEO和主力开发者为Mark M. Otero(以下简称Mark)。InfoQ中文站编辑在12月17日就OpenSocial的相关话题对Markus和Mark进行了专访。

InfoQ:开发一个OpenSocial应用一般耗时多长时间,需要多少开发者投入,这些开发者的背景如何?

Markus:我们有4个开发人员,2个美工,一般3到4周发布一个新的应用。

Mark:人员方面我们也是4个开发人员,其中有一个从前做游戏的有7年开发经验,1个对OpenSocial比较了解的专家有不到3年的经验,另外一个也是3年左右的开发经验,然后就是我。从前我们4天就可以实现一个OpenSocial预览版的应用,6到7周发布可用版本。

InfoQ:针对基于OpenSocial这样的应用,你们有没有成熟的商业模式?

Markus:基本没有。我们只是根据OpenSocial提供的标准开发一些好玩的应用,比如踢屁股游戏(Kick Ass Game),在这个虚拟游戏里如果你要踢别人一脚,你就要先支付一定的费用,费用越高,可能就能将别人踢得越远或者踢得时间更长。游戏推出后,我们发现有很多人注册,并真的付钱去踢别人,这是我们所没有预料到的。在每一个应用正式推出前,我们都要不停地尝试,有时稍微改一下游戏的图案或者文字,用户的反馈都会有很大的不同。

Mark:根据我的经验,本地化很重要。比如我们有个接吻游戏,即在网络上你可以随便亲吻一个人。这个游戏在南美洲很受欢迎,要比泰国的用户高5倍。后来我们调查发现,在泰国,你是不可以随便亲吻陌生人的。所以说,我们也没有固定的商业模式,这很难设计,也是通过不断地做AB测试来探索。目前我们的主要收入来源有4个:用户订阅、手机设备、信用卡直接支付和Adsense广告等,不过广告是最小的一块。

InfoQ:在Facebook和OpenSocial上实现同样的应用,哪个更容易一些?

Markus:在Facebook上做应用,相当于你给它提供一个扩展,这一点和OpenSocial的开放性有比较大的区别。另外Facebook采用的是一些成熟的技术,比如Java,对于很多开发者来说比较容易上手,而开发OpenSocial用的主要语言是JavaScript,这对很多人来说可能是个挑战。

Mark:这和不同的人不同的背景有密切的关系,简单来说,OpenSocial侧重于前端开发,学习曲线相对陡峭,而Facebook的应用主要是运行在后台服务器上,很多人已经熟悉这种开发方式。需要注意的是,OpenSocial的观念是每个人的电脑都是一台服务器,而Facebook的观念是所有的应用运行在一个统一的服务器(群组)上。我很感谢OpenSocial的开发标准,你不需要对应用做什么改变就可以部署在不同的SNS平台上,比如我在MySpace上的应用,用了半天时间就移植到校内网上了。

InfoQ:作为有经验的OpenSocial应用开发者,你认为OpenSocial目前还有哪些待改进之处?

Markus:我们的主要应用从前是在Facebook上,在OpenSocial上现在提供了3个应用,还算是个新手。目前我们的应用是基于OpenSocial 0.9版本进行开发的,所发现的一个问题是升级比较困难。但是机会与成本并存,OpenSocial的开放性让我们受益匪浅,另外你也知道,Facebook在变,OpenSocial也在变,这是你必须付出的成本,也是必须接受的。

Mark:不同的平台有不同的差异,你所做的是利用好那95%对你有价值的地方,并警惕那对你不利的5%。对很多应用来说,开发并运行是非常容易的,但维护起来就大不一样了。现在很多公司都被迫开发自己的技术平台来应对OpenSocial的这5%(版本不同带来的升级或应用困难),我们自己就有一个,在这个平台上封装了所有的OpenSocial APIs,在部署我们的应用时它能自动检测OpenSocial的版本,然后根据版本打开或者关闭相应的功能。

InfoQ:对于已经或者计划投入到OpenSocial平台进行开发的朋友,你们有什么建议?

Markus:现在开发类似OpenSocial的应用很容易,不必花费很多的资金,租个服务器就好了。但要明白两点,一是要通过自己的应用来赚钱而不是广告,即要想办法让用户付费;另外,你所做的应用必须具备病毒式营销的特点,比如我们有个产品是个拼图游戏,单个人就可以玩,没有病毒式营销的特点,推广起来效果就非常不好。

Mark:现在做应用不像从前那么容易了,可能是竞争更加激烈的原因,用户变得更加挑剔。从前用几天时间就可以开发一个很流行的应用,现在可能要花一个月甚至更长的时间,对于新入行的人来说,要有心理准备。另外在应用领域的选择上,可能游戏更容易一些,比如从前我们花了四五个月的时间做了一个找工作的应用,上线了6周才有2000多个用户,糟糕之极。后来我们花了两天的时间做了一个傻瓜游戏,很简单的那种,想不多一个月内用户就超过了20万,现在已经有近100万了。最后,就像Markus所说的那样,做这类应用不需要花什么钱,甚至不用买什么服务器,直接使用现在像Amazon或者Google提供的云计算服务就好了,但是,它需要你花时间!


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