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十年了,区块链还能不能好了?

| 作者 Kai Stinchcombe 关注 0 他的粉丝 ,译者 Beining 关注 0 他的粉丝 发布于 2018年4月8日. 估计阅读时间: 14 分钟 | 如何结合区块链技术,帮助企业降本增效?让我们深度了解几个成功的案例。

所有人都在说,虚拟货币的技术根基——区块链,会改变世界。但是,时间投入年复一年,资金投入日复一日,现在连一个区块链的正经应用都没有——除了投机倒把和非法交易。

我们本以为区块链有很多用途:从付款到法律文书,从托管到投票系统,我们搞了不知多少所谓“分布式、加密、匿名”的系统。这些系统是不是都是伪需求?这些系统十年来都没人用:是不是其实没人想用这些东西?

支付和银行

区块链一开始的应用场景是比特币这种货币,就像其他货币一样,可以存储和交换价值。大家都在说,Visa和MasterCard垂垂老矣,因为没有一种不需付费,立即生效,没有中间人的系统可以替代他们。银行业的革命只是个开始,因为政府不能再发行法币,所以要退居次席:公民才是国家的真正主人,因为经济活动与国家脱钩了。

这种春秋大梦醒的很快。首先,自古以来早已有一种无需付费,不需中间人的支付方式:现金。比特币想代替美元,但是Visa和MasterCard其实是在基于美元的交易上提供附加服务,例如追踪虚假交易,确定买卖双方身份等。对于新的支付系统(想想早期的PayPal和支付宝),对于买家而言,最重要的需求是:如果商品与描述不符,买家很确定他可以退款。对于商家来说,最重要的需求是顾客用的多。如果加上积分系统、小额贷款、免费托运行李等福利,这个系统就会让买卖双方满意了。没人用比特币是想支付,所以比特币没有起飞。

而且,比特币也不是什么优秀的支付系统:Visa每秒可以清算60,000笔交易,比特币最高每秒也只能清算7次。虽然比特币在搞各种BIP改善速度问题,但是你已经慢了100倍了。(而且,这7笔比特币交易需要用的能源是Visa需要的35倍;如果把比特币的交易数量提高到Visa的水平,那么它消耗的电力将是世界其他地方消耗电力的总和。)

没有政府监管的交易

在很多国家(例如我国),有些事情政府还是不知道比较好。在古巴或委内瑞拉等地,许多人更喜欢用美元交易,而比特币理论上也可以起到类似的作用。但是比特币的用途也没那么大:两个原因,一是政府对个人的优势,二是政府对社会的优势。

如果出现问题,政府背书的银行有FDIC的保险,ACH的可逆性,身份验证,审计和内控系统。比特币设计上就没有这些东西。我看见过有人的Email和密码被黑客破解了,所有的比特币全丢了。丢了就丢了:没办法补救!这种事情还真不罕见:2014年,第一大比特币交易所Mt.Gox因为安全漏洞丢了投资人的4亿美金;接替第一的Bitfinex交易所也因为客户资金被盗而关门大吉。想象一下,如果银行也开始抽逃资金跑路会如何?比特币就是中世纪的银行业:“您订购的自由主义天堂已经送达,祝您生活愉快。”

(作者的公司True Link旨在帮助弱势老年人,例如在电话中交出信用卡号码,被骗的团团转。这些人很大程度上依赖于现有的安全措施,比特币对于这些人是灭顶之灾。有点人性的人都会觉得,这些人绝不能用区块链!)

而且,政府也会打击恐怖组织和有组织犯罪的资金链,阻止违法产品的交易,例如信用卡信息或儿童色情等。主流的观点是交易应该对政府保密,但是如果收到搜查令也应交出记录。如果问,“政府是否应该有每个人的所有支付日志”?大部分人会觉得不应该。但是如果换个问题,“如果有搜查令,政府是否应该可以获得儿童色情持有者的支付记录”?这时候大部分人就开始支持了。如果比特币让非法交易欣欣向荣,那就大错特错了:正如一位比特币爱好者所言,“如果现金是今天发明的,那这东西肯定犯法了。”

小额支付和银行间转账

人们对两个使用场景特别感兴趣:小额支付和银行间转账。关于小额支付,很多人觉得比特币交易不要手续费,即时到账:事实上,交易确认时间约8分钟,需要花费4美分。很多人觉得比特币可以作为小额支付的货币,例如花两分钱听歌,花四分钱看报纸:但是现在的基础设施通过预授权已经可以做到这点,而且不需要等待8分钟。如果你想每次听歌花两分钱,那让银行每月一次性扣款就行。而且,实际上,人们比起小额支付更喜欢订阅服务。

对于银行间转账,很多人觉得瑞波币很有前途。在本文写作时的过去30天内,瑞波币处理了20亿美元的交易——或者说,SWIFT上大约40秒的交易量。瑞波币已经出现了3年,可以清算全世界90%以上的货币。这个比例差不多相当于美国GDP中牙签销售占比。为什么银行不喜欢这个新系统?因为瑞波币令牌系统和现在的账户系统区别不大,而且如果登陆信息丢失,损失会更惨重,即使是顶级交易所也逃不过。区块链吸引个人用户的特点也同样吸引银行业,但是银行已经有了分类记账,而且并不需要将账本分发、匿名、加密、公开、不可逆化。

“智能”合约

和书面合同相比,“智能”合约是用软件撰写的。因为智能合约在区块链上运行,所以在双方同意的情况下就可以自动执行。理论上,用软件撰写的合约比书面的合同更便宜,因为这些合同是数学化且自动化的,不会引起理解歧义,不需要打法律战。

但是真实世界不会如此理想。迄今为止最著名和最大的智能合同是一种名为“分布式自治组织(DAO)”的投资工具,它使其成员可以直接使用他们的私人密匙来投票决定投资什么。不需要律师,不交管理费,管理全透明,DAO“消除了董事和基金经理错误导向和浪费投资者资金的能力”。但是,因为一个bug,DAO决定将三分之一的资金(5000万美金)投资给了一个对余额更新的递归问题有深入了解的程序员。有些人说这个操作是黑客攻击,因为软件没有按预期执行;还有人说软件就是如此运行的,软件自主决策了行为,如果你不知道DAO的原理,那你就不应该入场。最终大家聚在一起,投票追溯修改合同,把钱追了回来。这件事给我们的启示是:即使是最顽固的区块链玩家也是需要一群人讨论软件的意图,而不是真的大撒把。也许“愚蠢”的方式反而是聪明的?

DAO是个说明性的实验,如果是大公司的日常交易呢?智能合约领域的投资者和初创公司说,这种区块链的执行和支付飞快,例如,在保健领域,“不需要等待90至180天,或者在手机上操作几个小时,索赔可以现场处理”。但是任何使用软件的系统都是如此啊。我司的亚马逊云服务按网页流量自动伸缩,亚马逊按用量计费。智能合约并不能真正改变这点,因为它混淆了“和软件一起实行的法律条文”和“将法律条文编码为软件”这两件事。虽然亚马逊的使用合同不是智能合约,但是实现合同的计费系统是自动化的。至于保险索赔不能自动化处理的问题,问题不是现有的软件不够“聪明”,不足以处理提交的索赔要求并通过电子方式支付,而是因为保险公司的行动缓慢,或者是出现了意外,或者是因为他们更倾向于人工审查。

所以说,从区块链爱好者到保险公司,所有人其实想的都是用人类语言讨论合同的意义,并进行持续的解读,然后编写处理实现和支付的软件。这就是现状。

分布式存储,计算和通讯

还有个不切实际的想法是,用区块链做分布式存储。乍一看这个想法挺有道理的:把文档切成块,加密,放在分布式网络中,文档会在多个节点备份,安全可靠,容易追踪。

但是切分文件,加密并在多个云上备份已经有更好的方式了。已经有家公司自称是一个更便宜的分布式Dropbox,它对多个用户的硬盘进行加密和存储,并为硬盘上的免费空间支付少量费用。区块链只是一种特别低效和不安全的方式。

基于区块链的系统还有四个问题。首先,这个系统依赖于单点加密(你自己的私钥),而不是拥有双因素授权、入侵检测、容量限制、防火墙、IP地址追踪和紧急断网等功能的更强大系统。第二,价格上的权衡更让人难以接受——比特币区块链消耗近10亿美元的电能才描述了相当于我每月10美元订阅量六分之一的数据量。然后,长远来看,最好还是手工选择备份的地点和方式——区块链不够智能。最后,Dropbox、Box.com、Google、Microsoft、Apple和Amazon提供了很多附加功能,免去了自己开发的麻烦。和Visa类似,问题不是存储数据,而是权限管理,取消共享,多设备同步等功能。

分布式计算和通讯系统也是如此。加密、永久保存、异地备份整个网络的开销实在太大。要完成这些功能有的是更好更强大的软件。

股票发行

纳斯达克推出了一个内部的区块链交易所,供私有股票使用。但是等一下:纳斯达克(DTCC清算系统 )的目的不就是跟踪谁有多少什么股票吗?缺了区块链他们就没法开工吗?

和其他交易跟踪问题类似,纳斯达克和区块链账本的区别在于,区块链是分布式的,解决了可信中介的问题。但是,对于合法的公司和代理人,清算中心和交易所都是可信的中介,还有增值服务。之所以纳斯达克可以用区块链的原因是,他们在合规和安全问题上很专业。如果拿掉中间商(例如,纳斯达克)和政府,你最终也只能去交易遵守主流市场的常见法律、合规、记账系统的公司。否则您就等着钱不翼而飞吧。

这种事情已经有了:新公司创建基于区块链的货币,开始ICO,因为ICO比IPO更便宜更灵活。这股风不知道能吹多久,因为存在货币转换成股权的过程,那么美国证监会的规则有可能同样适用于ICO。这些货币要么是比电子证书更危险的文件(安全性基于你保管好密码,而不是证交所的法律和保护),或者只是一次违法的狂欢而已。

信息认证

还有一个可行的用途是,如果你想签发一个公开,不可篡改,不可删除的声明,你可以把这个东西发到区块链上:把账本当日记用。理论上可以记录投票记录、验证钻石或包包的来源、身份验证、公开专利、公证文档等。

不用细看就可以知道,这些想法都只是妄想。对于投票而言,现在的办法是记录一个总票数,投票人把一张纸放入盒子,双方的监督员盯着。投票的核心在于匿名投票,保证选民和选票一一对应:纸张比区块链好得多。

对于公证问题,例如驾照公证或者证明本人在场,某个文件不是用伪造的密码或私钥签名的——如果密码或私钥足够安全,那么PGP签名就够了。对于实体认证,例如名牌表是真的,钻石不是血钻,区块链没什么用:做一个可以在线验证的证书就可以了。对于托管问题,虽然智能合约可以自动支付资金,但还是需要一个值得信赖的方式验证货品对版。

最终,如果你想无可辩驳地证明你在X时间知道Y但不公开Y,你可以把Y加密,给自己发邮件或者打印或者公证,给自己写信,记录MD5,等等等等。但是,这个用例到底多实用?有谁提供这种服务吗?

域名解析问题倒是比较有希望,使用智能合约替代域名托管。但是,实际上,如果像DAO那样出现域名被盗,那还需要有办法回溯交易,例如法庭命令。公司不会希望有可能因为什么漏洞永久丢失bankofamerica.com或disney.com或sony.com的访问权。区块链更可能的是增加盗窃,而不是减少。这听起来不可思议,直到你意识到比特币的主要交易平台被黑了,而这在主要的域名提供商中是很少会发生的。

所以还剩下什么?

没什么了。例如上面手包的例子,真包有防伪,可以在线查询。当然也有可能玩点新的东西,例如区块链上的人生,或者你的洗衣机自己买洗衣液什么的。或者教练的选择可以写在区块链上。

总之,现在的交易系统上的人力物力成本还是低于区块的优势:而且区块链有个隐藏成本——自动执行,不可撤销。区块链爱好者总觉得,从A到B的资金移动是最难的。其实这步很便宜,很简单,高度自动化。

没人出去问问,信用卡用户更想要什么——是积分?还是出现问题可以争议的能力?

所以我们回到了原点:区块链恐怕还真的只能用来投机倒把和非法交易。我和比特币企业家、投资人和爱好者聊天时发现,他们不知道这些日常操作到底是如何完成的。他们去开发比特币收银机,但是没人出去问问,信用卡用户更想要什么——是积分?还是出现问题可以争议的能力?他们觉得,IPO的成本高是因为律师和会计师想盘剥一笔。一群20多岁的年轻工程师拉上几百万风投,几个月时间既可以翻天覆地。

恐怕不行吧。

查看英文原文https://hackernoon.com/ten-years-in-nobody-has-come-up-with-a-use-case-for-blockchain-ee98c180100

感谢孙浩对本文的审校。

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