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区块链和代币入门:为什么要使用区块链而非数据库?代币的价值从何而来?

| 作者 Mathew Chan 关注 0 他的粉丝 ,译者 盖磊 关注 2 他的粉丝 发布于 2018年4月18日. 估计阅读时间: 9 分钟 | 如何结合区块链技术,帮助企业降本增效?让我们深度了解几个成功的案例。

本文题目中提出的问题,是不少新进入区块链领域的投资者反复问及的问题。他们可能是针对某个特定项目,也可能是普遍存在这样的疑问。在此,我撰文试图对代币(Token)给出一个详细的基本解释,并阐明使用区块链的合理性所在。

从根本上说,区块链中体现了大量博弈论知识和激励模型。一个区块链网络要具有价值,或者说是有用的,那么网络中必须要有参与者的存在。如果比特币只有你我两人使用,那么它是完全没有价值的。一个没有大量使用者的贫瘠网络,并不具有多少价值。

为留住参与者,必须给出某种吸引他们的激励模式。一种最常用的方式就是通过发行在网络中使用代币,并从中得到报酬。参与者越多,网络就更为去中心化。

为什么此类项目需要区块链而非数据库?

去中心化使数据不再保存在一个中心服务器或数据库中。这具有多个优点:

  • 不可篡改;
  • 安全;
  • 冗余;
  • 降低开销/代价;
  • 可问责/透明性。

不可篡改

将数据和记录去中心化,并部署在区块链上,使得任何一方几乎不可能篡改数据或记录。当前的做法是将数据托管在某处,例如个人计算机上。那么你可以轻易地编辑文件,然后将修改后的文件再发送给他人。我如何能确保你是可信任的?

安全性

传统的服务器或数据通常是集中式的,它们可能成为一些恶意攻击的目标。我们都看见了近期Equifax出现的安全漏洞,以及另外一些在网络安全上发生的问题。黑客可以攻击单个或有限数量的服务器。而将数据散布于区块链上,会大大增加黑客攻击的难度。网络中的参与者(或节点)越多,数据的副本也就越多。这时想要篡改数据,就需要攻击网络上的每个节点,同时更改所有数据。区块链不仅可以防止数据被篡改,而且可使数据难以被破坏。因为链上的每个“块”中都包含了一定数量的数据。区块一旦被填充,就像USB驱动器一样被永久加密和密封。为了整体获得数据,黑客不仅需要破解当前的区块,还需要破解该区块之前的每个块。这在技术上几乎不可能实现,即便实现了也是代价高昂的,降低了恶意攻击活动的收益。当然,不同的区块链具有不同的安全措施和算法,我们这里只是一概论之。

冗余性

数据可以分布于世界各地,你基本上能拥有同一数据集。你完全不必为丢失了一个副本而忧心忡忡。区块链为企业提供了数据恢复能力,使企业无需担心数据的损坏、服务器停机等问题。

降低开销和代价

区块链提供了一个维护分类账本的分散节点网络,使企业可以从托管、安全和维护等成本中解脱出来。区块链可削减企业在IT人员配置、DevOps和基础架构上的大量成本开销。例如,Apple的服务器不断地受到攻击。该企业为此配置了24*7*365全天候监控服务器的团队和人员。

可问责

如果上述特性全面部署到位,那么你就可以确保所有在区块链上记录或部署的数据都是准确的,也是正确的。

所有这些有点为我们解决了存在于信任上的难题,并且在无需信任对方的情况下,以一种透明的方式轻松地实现业务。利用基本的区块链技术,就能让数据和事实替自身说话。

那么,目前的系统和数据基础设施是否依然有效?当然有效,只是它们并不完美。它们维持原状,是因为在区块链技术引入之前,还没有出现过能给出如此巨大改进的技术。

代币的价值从何而来?为什么需要代币?

代币的价值取决于具体的项目。考虑到目前90%的项目都纯粹是无稽之谈,为了解释代币,我这里只是简要地介绍一些具有实际效用和用例的项目。

如上所述,通常代币是作为一种激励人们参与网络的方法。因此,一个成功的网络,意味着网络中具有大量的参与者。这些参与者进而为网络的去中心化和证券化做出贡献。参与者越多,大家就越会形成网络是有用的这一共识,一个例子就是比特币。在中本聪首次将比特币推向世界时,它毫无价值,只是存在于网络上。但是随着比特币的采用,越来越多的人认识到比特币是一种代币,它具有充当货币的效用,因此也具有了存在于网络参与者之间的内在价值。

代币通常有如下几类,每类代币获取价值的方式各异:

  • 货币型代币(Currency tokens):例如比特币、Monero、Raiblocks等代币。
  • 使用型代币(Utility tokens):允许参与者在网络上实际使用或执行某种活动的代币,例如ETH或ZRX。 在以太坊网络上,参与者需要花费以太(也称为“gas”)去运行智能合约等。
  • 财富型代币(Asset tokens):可表示真实财富或产品的代币。
  • 资产型代币(Equity tokens):基本上可行使类似股票职能的代币,它为参与者提供了某种投票权或共识参与。

对于货币型代币,例如比特币等,其价值主要来自于实际充当货币或所存储的价值。

对于使用型代币,其价值也许来自于对网络的采用和使用,例如置于区块链上的数据量,以及区块链所处理的信息量等。这是因为一些团体为了处理、验证、交换和保护这些数据,愿意向节点支付一定的交易费用。这样的团队可能是一些去中心化的交易所,或是一些将供应链数据放在区块链上的企业等。

对于财富型代币,其价值取决于所绑定或代表的资产评估情况。举个例子,如果将CryptoKitty看成是一种资产,考虑到支撑该代币的底层网络是以太坊,因此可将ETH的价值赋予CryptoKitty。代币提供了一种交易方式,可以用其来交易财富。如果交易的CryptoKitty价值是与KittyCoin绑定的,那么这时就以KittyCoin为财富标记。

对于资产型代币,其价值与投资者的情绪和项目本身的进展息息相关。例如,项目是否获得业务和现实世界的采用?代币持有者拥有怎样的投票权?公司的未来潜力和方向是什么?

既然我们知道了代币价值的来源,那么是什么影响着代币的价值?

每个项目和每种代币,可能都具有不同的价格激励模型或经济模型。排除投机因素,下面给出一些影响投资者情绪的技术因素:

  • 供应和需求:这可能是影响代币价值的最主要因素,尤其是在当前市场普遍持观望态度的情况下。
  • 采纳和使用:网络是否活跃?使用情况如何?
  • 销毁率:代币是否会在使用后或生成一定时间后销毁?销毁率如何?
  • 流通和锁仓:代币的在流通情况如何?是否存在锁仓(lookup)?
  • 是否生成辅助代币:例如NEO/GAS等。
  • 抵押(Staking) — 为保证网络安全,是否可以通过锁仓或“抵押”手头已有代币获得更多的代币?
  • 挖矿和预挖矿:代币的放出量如何?计划何时放出?是否所有的代币已经挖完?

正如大家所见,代币的估值和价格会受到很多因素的影响,“为什么代币会值些钱?”,这是一个相当宽泛的问题,也需要做出深入的解答。

我希望在此已经给出了一个清楚的解释。为什么我们需要区块链?围绕去中心化的激励结构具有哪些优点?为什么需要代币?推动代币价值的因素是什么?随着加密货币市场的日益饱和,了解一些底层的技术和原则是非常重要的。因为只有这样,你才能去伪存真,进而做出明智的投资。

如果大家尚有不清楚之处,或是我的介绍存在错误之处,尽可对本文提出改进意见和建议!

恭喜发财,做好投资!

作者简介

Mathew Chan是一位企业家、设计师和加密技术爱好者。他也是MatrixPortfolio.com的创建者。MatrixPortfolio是一款面向加密投资者的移动应用,它能够轻松跟踪使用者的投资情况,并提供自动交易同步及其它一些节省使用者时间的功能。

查看英文原文: Why use the blockchain instead of a database? What gives tokens value?

感谢杜小芳对本文的审校。

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