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为什么函数式编程没有流行起来?

| 作者 宋玮 关注 0 他的粉丝 发布于 2009年3月4日. 估计阅读时间: 5 分钟 | 都知道硅谷人工智能做的好,你知道 硅谷的运维技术 也值得参考吗?QCon上海带你探索其中的奥义

函数式编程已经不是什么新概念了,而且在各个技术论坛和新闻网站上也时不时的挂起一阵函数式编程的旋风。但是对于很多编写应用程序的编程人员来说,函数式编程仍显得那么陌生和遥远。对此Confusion在tweakblog.net上发起了一场关于“为什么函数式编程语言没有流行起来”的大讨论。

Confusion认为函数式编程语言之所以没有流行起来,原因是其文档及示例都显得过于复杂难懂,让人望而却步:

软件工程领域的一些权威对于函数编程(functional programming——FP)事实上不怎么流行深表遗憾。支持者这一观点的人通常责怪听众短视或其老板无能,认为不同意他们意见的人根本不懂函数式编程为何物。而这反过来却可能说明一点:他们没有给出恰当的解释。

我想限制FP语言被采用的实际原因是:真正吸引大家的是函数式编程语言的一些优点,但是这些优点并没有被很好地阐述和示例。同样,这些解释和样例在说服软件工程师方面显得非常失败,因为它们没有回答软件工程师们在日常工作中所关心的问题。

接着Confusion用一个有关定义reduce的例子进一步说明了这一点:

(reduce f x) nil = x
(reduce f x) (cons a l) = f a ((reduce f x) l)

……

这很抽象,多数人并不熟悉。可是,FP语言的文档只包含了这类非常数学化的例子。难道没有人写一个用来证明FP强大功能的宠物店的例子吗?这才是我们大多数人的常规工作。

对于Confusion的这一看法,引来了众多读者的讨论,大家就这一问题纷纷发表了自己的看法。 RayNbow对于FP例子过于抽象的看法就表达了不同意见:

斐波纳契数列(Fibonacci )的例子(还有阶乘)通常被用作说明语言语法的具体例子。因为函数式编程语言以函数为中心,还有什么更好的方法展示如何定义它们的么?你可以把斐波纳契数列和阶乘的例子看作函数世界的Hello World。

Tubbie认为FP的特长就在于计算方面,因此编写数据库或用户界面应用的程序员根本不需要使用它:

FP支持者之所以展示计算例子,是因为FP擅长此道。问题是大多数程序员每天编写的大多数代码都是关于与数据库、用户界面等交互的,并不包含复杂的数学运算或算法。FP语言是非常不同的的语言,如果只解决边界条件问题,就不需要学习它。

Dooievriend非常赞同Tubbie的说法:

……我很喜欢函数式语言,它非常适合解决要解决复杂的运算问题。……但是关于用它来构建GUI并访问数据库,我没有任何思路。对我来说,只在复杂和经常变化的问题出现时,才会用到FP,但它是嵌入到其他语言中使用。这是FP语言应被使用的方式,我至少知道Mercury是这么用的……

有不少人表示同意Dooievriend的这一说法,他们认为只有混合了命令式语言(imperative languages )与函数式语言(functional languages )才能做到两全其美。

就函数式语言没有很好的说明和例子这一说法,虽然Morton也表示同意,但是他并不认为FP没有流行起来:

……我没觉得FP不流行。我经常发现同事在代码中使用了函数模式,可是他们自己都没有意识到。现在也很难找到不支持FP的语言。在Java和.Net都开始支持FP概念的时候,你们居然还担心FP不流行。

Alex更是现身说法,说自己已经把函数式编程当作了“秘密武器”:

你的意思是还没人写出一篇能让人信服的说明函数编程好处的文章吗? …… 我和我的团队已经用F#开发了一个稳定的、现实的、商用的业务应用,而且已经被大公司买走了。函数式编程最成功之处是,根据任务的特性,代码量可以减少4到10倍,对此我十分确信,因为我们用F#重写了一些老代码,所写的代码也更加易于维护和扩展。 因此,它给了我们竞争优势。或许说服不了大多数人对我们来说是好事:),我们已经拥有这一秘密武器了。

虽然大家看法各不相同,但是有一点可以看得出来,函数式编程特长和优点是大家有目共睹的。你使用过函数式语言吗?对于函数式编程你有什么话要说呢?更多函数式编程信息请访问InfoQ中文网站的函数式编程专题

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了解一下函数式编程不错 by 龙 张

以前对这个基本没有什么概念,就像文中所说,平时打交道的依然还是数据库、界面等等,了解一下FP未尝不可。

fp语言灵活性和开发效率都远胜于命令式的语言, 有切身体会. by 典 刘

我觉得不流行的原因是因为大多数程序员紧紧把编程语言当作吃饭的家伙, 能找到工作就行了, 不会去考虑语言本身的问题. 我认识的把编程当乐趣和爱好的人几乎都懂一些fp.

Re: fp语言灵活性和开发效率都远胜于命令式的语言, 有切身体会. by Cui Anders

这也许就是文中所说的“但是这些优点并没有被很好地阐述和示例”,大多数程序员仅仅把编程语言当作吃饭的家伙,那为什么不选择FP吃饭呢?

Re: fp语言灵活性和开发效率都远胜于命令式的语言, 有切身体会. by 典 刘

因为历史原因, 命令语言已经成为主流了. 作为一个公司招聘程序员也不太可能特意去招聘fp程序员. 我的项目里面用fp还是我和一个朋友坚持 才用的.

Re: fp语言灵活性和开发效率都远胜于命令式的语言, 有切身体会. by Cui Anders

有道理。我也希望FP能流行起来,学习了一段时间F#,向很多人推荐过,遗憾的是没有做出Petshop这样的例子。不过年底发布的VS2010中已经包含了F#,这对于FP是个好消息。

Re: fp语言灵活性和开发效率都远胜于命令式的语言, 有切身体会. by 典 刘

至少现在趋势是好的, 现在脚本语言开始流行 . 而流行的脚本语言都有fp的特性, 以及主流语言也加入fp特性 希望fp的优点能引起更夺人的关注.

Re: fp语言灵活性和开发效率都远胜于命令式的语言, 有切身体会. by 曹 云飞

脚本语言容易推行fp,你们在项目里面是如何推行fp的?能详细介绍一下背景么?

Re: fp语言灵活性和开发效率都远胜于命令式的语言, 有切身体会. by 典 刘

最关键的是写了一个demo. 然后和原来的方法对比, 的确降低了工作量. 当时用的是java和scheme (sisc-scheme.org/)结合的方式, java编写framework 用scheme编写具体的功能.

Re: fp语言灵活性和开发效率都远胜于命令式的语言, 有切身体会. by Guo Xiaogang

请问有没有兴趣把您的例子给InfoQ写一篇文章?

就像Morton说的,不是没有流行起来,而是流行起来了你也没怎么发现 by im Kevin

其实纯粹的函数式编程对于现在大多数BS结构的应用来说是不现实的,但是函数式编程的很多思想已经融入了主流语言中了,很多时候我们用着,但是却没意识到自己正在使用函数式编程模式

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