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李大维:互联网人做硬件创业的时机终于到了

| 作者 杨赛 关注 3 他的粉丝 发布于 2014年9月11日. 估计阅读时间: 8 分钟 | Google、Facebook、Pinterest、阿里、腾讯 等顶尖技术团队的上百个可供参考的架构实例!

近两年,越来越多的互联网公司开始投入资源到智能硬件产品上,也有越来越多互联网背景的工程师、设计师和产品经理们选择了硬件创业这条路。

李大维是有二十多年经验的互联网工程师,他发起了中国第一家创客空间——新车间。可以说,他是国内最早开始玩互联网的一批人之一,也是国内互联网人当中最早开始玩硬件的一批人之一。他眼中的智能硬件市场是什么格局?他认为互联网人应该怎样去做硬件?请看他的观点。

本文是InfoQ中文站《给软件人讲硬件》系列访谈的第一篇。

嘉宾简介

李大维(David LI),从1990年起开始参与开源运动,曾经是免费软件基金会(Free Software Foundation) 成员、Objectweb董事会成员并参与Apache项目运作。在过去20年,David发起并过众多开源软件项目并服务其中。2010年他创立了新车间,中国第一个创客工坊,并在全国开启追随创客文化的风潮。近年来李大维又开始关注城市农业,并探究如何将开源精神融入到农业和园艺之中。在2014年10月16-18日的QCon上海大会中,李大维将作为智能硬件专场的出品人,为大家展示领域内最核心的那一批人都在做些什么。

中国智能硬件产业现状

2011年的时候,我正好有一群朋友在上海做创新的社会学研究,题目是“创客对中国的影响”,这些朋友就启动了一个智库,成员包括加州大学、密歇根大学、纽约大学、复旦、同济的一些教授。他们就去深圳做调研,挖进去之后发现,硬件创新的未来真的在中国。

为什么这么说?不是因为这边有多先进的技术,而是因为这边有特别开放的环境,是国外哪里都见不到的。国外你想要做一款自己的智能硬件产品需要做些什么呢?先开发电子,选择电子零件,打样,开模,开板,然后才可以做后面的事情。

而如果你在深圳的话呢?比如你想要做一个手环,懒得自己开板,就跑到市场上看一圈,发现有一款手环跟你想要的差不多,你就打电话给他说,我看到你的手环不错,我想要你的PCB。90%的情况,可能他连问都不问,就直接报价说,6美金一片,一千片起。他根本不在乎你要做的是手环还是别的什么。你想象一下这样打电话给Fitbit这么问?他们肯定会以为你疯了。但在深圳这非常正常。

再比如你想要做个平板,但是希望给平板加一个POS机刷银行卡的功能,你也可以去找人给你做公板的时候多拉两条线,把磁带涂上去——深圳满地都是这样的IDH在做这些。

这还不算什么,我们调研的时候还发现一家有趣的公司,他有一个编制数百人、一年预算上千万的部门,这个部门的任务只有一个:画公板。而且画出来的公板不卖,专门送人,每个季度还会印刷一份公板手册,列出这一季他们设计的公板。你如果看中了哪一款,就打电话给他要电路图、layout、物料单,他马上邮件发给你。这家公司是做什么的?卖电子零件。他们一年的流水就有几百亿美元,对他来说,每年用一个零头的营收去做这个部门,可以让更多的人有机会去做更多的电子产品,他就可以卖更多的零件。

在深圳,做公板、外壳制造、组装、渠道都分的很开,合作模式非常成熟,这就意味着你想要做一款自己的智能硬件产品,完全不需要自己组一个工程团队,这样快很多,三个月半年就可以出货,自己再去卖自己的渠道。由于深圳山寨的能力很强,无论国外出了什么新的东西,深圳很快就会有山寨给拷贝出来,你很快就可以打电话买到PCB。

为什么这是互联网人做硬件创业的好时代

这对互联网背景的同学们是个很好的事情。为什么?做硬件的人是不懂体验的,大家做出来的板子其实大同小异,直接拿出去的产品也差不多。但是互联网进来之后,就有一大群懂UI/UX的人才、懂用户的人才。一个手环、一个手表拿出去,用户到底玩它的什么?它的互动在哪里?做硬件的人无法回答这些问题,而这是互联网人擅长的领域。另一方面,互联网的特点是用户多、变现慢,硬件正好可以用来变现。

有几个成功的案例,可以说一下。

一个是美图秀秀的手机。美图秀秀很聪明,他们做手机没有介入设计,直接买贴牌机,把上面的体验做好,专门针对美图秀秀的用户去卖。美图秀秀反正有一亿多用户,哪怕1%的人愿意买,就是100万只手机,卖三千元一只,立刻就是三个亿的进账,多好。他们从来没有出来说我的CPU用的什么,ID设计是哪个设计师做的,全世界性价比最高之类的。

另一个是360。360的Wifi卖的很好,其实里面就是直接从深圳的工厂买过来,把logo换成360的,拿回来之后在产品外观、在软件的交互上做功夫,做好了再往首页上一挂。以360的流量,只要0.1%的用户买了,那就是非常大的量,像360 Wifi很快就卖了几百万的量,直接就是几千万的变现。360的路由也是,直接到深圳找个OpenWRT的厂,做个漂亮的外壳,软件体验做好一些,就可以很便宜卖出去。手环也是,现在深圳有人在优化49元的手环,我相信360以后可以很容易的打造出59元的360手环。

下面两个是国外的,一个是GoPro。如果你去问GoPro他是不是摄像机公司,他肯定说不是,我是互联网公司。他的用户给他贡献很精彩的视频,放在YouTube上面,流量很大,他们公司也鼓励这种行为,办比赛什么的。那么他到底做什么?互联网公司要变现,总是需要卖东西,所以为什么游戏做的比较成熟,就是因为有虚拟物品卖。GoPro卖的是什么?他有很多UGC的内容让你看,跳伞、潜水、冲浪,这些很刺激的东西。你自己虽然不去玩,但看到很多人第一人称拍出来的东西,你就一冲动,去买了一台GoPro。这是变现。但实际上买回来用两次就放一边的,我身边很多朋友是这样的。GoPro的摄像机是深圳一家ODM代工的,整个摄像头研发都在深圳,他只是做互联网公司该做的事,做好品牌。

还有一个是3D打印的耳机。这种耳机跟耳朵形状完全贴合,戴上去非常舒服,当然因为每个人耳朵形状不一样,这种耳机是高度定制化的。以前的方法是用蜡来做模子,现在有一家叫Ownphones的公司做了一个软件,给耳朵拍一个照片,他的算法就能够把耳朵里面是什么形状扫描、计算出来。这就是高端的软件算法变成一个实际的硬件的case。我们以后会看到越来越多这样的东西,这种软件、AI和硬件的结合。

心态对了,可以做很多东西。已经有成熟的互联网产品的话,硬件是很好的变现,做自己擅长的事情,自己不懂的交给懂的人去做。有了开放的公板,开源的操作系统、硬件、开发框架,你下面的95%都已经做好了,互联网人进来可以直接做那最后的5%。这最后的5%也是最重要的5%,就是什么呢?就是解答一个具体的问题。设备可以感知,可以互联,你要用这些能力来做什么,带来什么价值?智能硬件的落地,最后这一步需要互联网人进来完成。

当然现在我们也看到,很多互联网人在开始做硬件之后碰到了很多问题,而其实这些问题,很多都来自互联网人对自己优势不理解而产生的误区。我计划在下一篇当中分享我对这些误区的观点,帮助做硬件创业的互联网人找准自己的方向。

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