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Snap斥资20亿美元,用于购买Google的云基础设施服务

| 作者 薛命灯 关注  他的粉丝 发布于 2017年2月9日. 估计阅读时间: 4 分钟 | Google、Facebook、Pinterest、阿里、腾讯 等顶尖技术团队的上百个可供参考的架构实例!

Snapchat虽然没有进入中国市场,不过国内的网民用户对它或许也并不陌生。而它背后的公司Snap,最近更是大动作频频。2月2号,Snap公布了IPO白皮书,准备登陆纽交所,期望估值达到了250亿美元。值得一提的是,Snap在S1文件中披露了在未来5年将总共斥资20亿美元用于购买Google的云基础设施服务。

Snap的这20亿美元并非一次性付给Google,而是按照每年4亿来支付。除此以外,每年还可以有最多15%的份额可以转移到下一年支付。如果Snap每年购买的服务不满4亿美元,Google也会索要剩余的差额。不过在与Google签订的合同中,Google并没有要求Snap不能使用其它第三方的云服务。

Snap从2013年起就开始大规模使用Google的云基础设施服务,并成为Google的一个非常重要的大客户。Snapchat的日活跃用户达到了1亿6千万,相比Instagram的4亿虽然有点差距,不过已经算是一个很大的数字了。作为一个初创公司,Snap在未来还有很大的增长空间。此次向Google云基础设施追加投入,很大程度上也是考虑到了未来的用户增长。不过太过依赖Google的服务也给Snap带来了一定的风险,最为明显的一点就是,Snap将无法进入包括中国在内的一些市场。就像Snap在文件提到的那样:

受监管政策的影响,我们将难以进入一些特定的市场。例如,我们还没有在中国建立起营运机构来支持Snapchat,所以我们在中国的市场几乎还是一片空白。Google的基础设施虽然为我们提供了强大的支持,但在中国,Google服务被限制访问。

除了无法进入某些特定市场,Snap此举是否是个明智之举也没有定论,这个也成为人们关注的焦点。如果Snap可以预测未来用户的增长规模,或许可以考虑自建数据中心,而不是斥巨资购买Google的服务。Facebook、Unicorn、DocuSign都有自己的数据中心,而且根据非官方报道,苹果在Google服务上也投入了与Snap差不多的资金,但与此同时仍然花费数亿美元建立自己的数据中心。

自建数据中心的优势在于可以根据实际的增长规模来投入资金,而不是强制性地投入20亿美金。Snap还没有开始盈利,从财报来看,Snap在2016年亏损5亿多美元。如果在未来5年Snap无法带来超过20亿美元的收入,那么这就是一笔亏损的买卖。跟Facebook和Twitter一样,Snap主要通过广告业务来创收。一个非官方的数字表明,Snap在2016年的营收为4亿美元,而这笔收入在未来却仅够用于购买Google服务。

Instagram在2016年8月份发布了Stores,而在同一季度,Snap的用户增长规模从17%下降到了3%。所以,未来用户的增长对于Snap来说至关重要。如果用户增长达不到预期,广告业务的增长也会受到影响,从而影响收入,但是与Google签订的费用必须如期交付,这对Snap来说就很尴尬了。

另外,从技术角度来看,Google服务在安全性、性能、伸缩性、可控性等方面做得很不错,而且比同类厂商提供的服务具有更高的性价比(仅为亚马逊AWS的一半价格)。但问题是,Snap是否需要这么多的资源?Snapchat是”阅后即焚“的,也就是说很多用户内容在一小段时间之后就会被删除,所以Snapchat在存储方面可能不会有非常大的需求。不过,Snap后来推出了快照功能,再加上用户故事、视频短片、临时消息,以及用于广告分析的数据,仍然会有很多的数据需要存储。还要考虑网络带宽、计算能力等等。不过Snap并没有在S1文件中提及太多这方面的细节。


感谢郭蕾对本文的审校。

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