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美丽硅谷,另一面的血性

| 作者 麦克周 关注 22 他的粉丝 发布于 2017年3月14日. 估计阅读时间: 7 分钟 | QCon上海2018 关注大数据平台技术选型、搭建、系统迁移和优化的经验。

摘要

硅谷固然是美丽的,拥有很好的气候、超一流的大学(斯坦福),是所有科技人员向往的创业天堂。同时,它特有的血性竞争文化,对于“竞业协议”的天然抗拒,真正意义上地给了创业者无穷的想象力、机会。本文对硅谷特有的竞争理念阐述个人的理解。

离职=暴富?

福特公司最近宣布将投资十亿美元给自动驾驶公司“Argo AI”,这是一家仅仅成立几个月的公司,创始人是Bryan Salesky和Peter Rander,两位曾经分别是Google自动驾驶项目组负责人和Uber高管。

再来看看另一条消息,一些Google自动驾驶部门的员工离开公司并成立了新公司“Otto”,几个月后,Uber将其收购。出于反击,Alphabet公司已于2017年2月23日正式起诉Uber公司,指责Levandowski窃取属于公司的机密,用于创办Otto公司。我们不评论是否本次诉讼成败与否,我们来看看硅谷发展历史及相关事件处理方法。

硅谷理念

人类在感情上有一个弱点,就是不愿意面对死亡,不愿意面对淘汰,不愿意做减法。这看上去是对一些人的友善,却同时剥夺了后来者的机会。或许是因为硅谷的历史太短,没有太多的传统包袱,使得它在淘汰过气的公司、淘汰平庸的人方面显得特别下得了狠心。在硅谷,大家认可“死亡是一个公司对社会的最后一次贡献”这样一种看法,也认可“淘汰掉不合适的人对双方都是解脱”这样一个观念。

硅谷一直都致力于通过市场的力量,不断淘汰旧的行业,把有限的资源让给那些竞争力更强、利润率更高的企业。类似地,硅谷也在不断淘汰过时的人员,从全世界吸收新鲜血液。经过半个多世纪的发展,在硅谷地区便形成只有卓越才能生存的文化。

硅谷的伟大

硅谷了不起的地方,不在于为美国的发展提供了多少GDP,甚至不在于它是美国经济发展的主要动力之一,而在于它孕育除了许多伟大的公司,比如Fairchild、英特尔、基因泰克、思科、谷歌和特斯拉等。同时,硅谷催生除了一种高效的风险投资机制,并培养了众多成功的风险投资公司。硅谷依靠工业界的力量,借信息时代的东风,由过去文化和科技都相对落后的“蛮夷地区”,成长为拥有著名的斯坦福大学和加州大学伯克利分校等世界一流大学的科学技术中心。

拒绝平庸

一个以科技产业为核心的地区拒绝平庸的关键在于要不断涌现伟大的公司,而一个公司要称其伟大,有很多必要条件,其中最重要的一条就是得不断吸引最好的人才,同时不断提升公司人员的平均素质。

不同的管理思维

为了强化竞争力,硅谷的公司管理层级一般较少,其中一个重要原因是被激烈的竞争逼出来的。硅谷虽有光鲜的一面,也有竞争非常激烈、淘汰率非常高的一面,那些管理层级较高的公司通常会因为执行力差而率先被淘汰,而采用扁平管理的公司最终能生存下来,在外界看来,剩下的都是管理扁平化的公司。久而久之,新公司的成立和发展的过程中,一般都要采用扁平化的管理方式。扁平式管理的另一个特征则体现在分权上。在一个现代企业中,每一级管理者,甚至个人要具有最终决策的权利,同时承担一定的责任。

拒绝竞业,鼓励叛逃

诺伊斯等人从FairChild公司离开并立即创办自己的半导体公司的行为,在硅谷地区开创了一个先例,就是将离职创办一家公司与原公司竞争的做法合法化了。

更严厉的是,2011年加州政府起诉苹果、谷歌、英特尔和Adobe四家公司,原因居然是它们之间相互不挖角,通过电子邮件显示,这是四家公司内部达成的一致,Google为此约定甚至直接开除了一名私下接触Apple雇员的HR。2014年法院判定这四家著名的高科技公司败诉,一共赔偿3.24亿美元,这四家公司不服判决上诉,上诉法庭的判决却是将罚金增加到4.15亿美元。为什么加州的公权力要支持公司之间的相互挖角呢?因为只有这样才能促进公司之间的人才流动,加强公司的竞争力,并且从长期来看促进技术进步。这也是在给乔布斯下马威,乔布斯曾经公然宣称,“雇佣苹果雇员意味着战争”。

Google的教训

2008-2010年间,Google在盈利上一直稳步增长,在和雅虎、微软甚至苹果等大公司的竞争中也不落下风,但是核心员工不断流失到Facebook去,而且在股市上的表现也不佳。尽管Facebook并没有太影响到Google的营收,但这依然迫使Google做了公司成立以来最大的一次管理结构调整,将自己变成了若干个更小更有活力的产品领域。调整之后,Google在同Facebook的竞争中便不再落下风了,很多离开Google到Facebook的员工又回流到Google了。但是,在2014年底-2015年初,Google又面临Uber和Airbnb这种未上市公司的挑战,不少高管离职加入那些业务和Google无关的尚未上市的公司,这导致Google做出了第二次重大调整,它将搜索等老业务与安卓、智能家居Nest、创新实验室XLab等新业务分成两个独立的公司,以保证新业务更具竞争性。

坦白说,员工的离去对于Google不是好消息,但是对于整个硅谷来说却是利好。

全文总结

伟大的公司不仅需要在商业上取得成功,而且还要能够改变世界,为人类的发明进步作出贡献。人们谈到这样的公司时,都会由衷产生敬意,因为世界有了它们的存在而变得更加美好。硅谷的伟大正是因为它在不断地创造、不断地改变世界。也正是因为有针对竞业协议的抗辩意识、法规,才真正意义上地让整个硅谷成为大狼窝,在狼窝内互相撕咬,只有保持自己的技术领先性,才能确保即便员工离开,自己也不会成为下一个Fairchild。同时也让每一个人知道只要他努力学习技术,哪怕是在这家公司呆的不开心,只要有真才实学,他完全可以有另外的机会。


感谢郭蕾对本文的审校。

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