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Apple计划开发完全定制的GPU架构

| 作者 Sergio De Simone 关注 17 他的粉丝 ,译者 大愚若智 关注 9 他的粉丝 发布于 2017年4月12日. 估计阅读时间: 3 分钟 | QCon上海2018 关注大数据平台技术选型、搭建、系统迁移和优化的经验。

根据Apple目前的GPU供应商,英国Imagination Technologies事务所透露,为了驱动未来新款设备的GPU,Apple将自行开发定制的图形架构。新GPU将在15个月到未来两年内完工,届时将成为首个由Apple自行制造,与Imagination Technologies完全无关的GPU。

如果不是由Imagination Technologies透露,按照Apple一贯的保密原则,这一决定可能依然不被人所知。Imagination Technologies披露说:

[Apple]正在独立从事一项单独的图形芯片设计项目,此举意在完全控制自己的产品,降低自己未来对Imagination技术的依赖。

实际上,业内早在广泛流传Apple打算开发自己GPU架构的传言,这主要是因为Apple早在2016年10月开始开始,就已在从Imagination Technologies以及其他公司挖角图形硬件工程师。实际上根据Real World Technologies公司David Kanter透露,首款Apple独立研发的GPU设计在去年就已借助iPhone 7闪亮登场,不过那款GPU仅部分内容为Apple的原创,主要基于Imagination Technologies原有设计。根据Kanter的介绍,Apple和Image Technologies的设计,主要差别在于GPU寄存器的文件组织方式以及数据转换流程。

按照Imagination Technologies的披露,似乎Apple正在自行设计一套全新架构,该架构“不再依赖Imagination的技术,不违反Imagination的专利、知识产权,以及机密信息”。目前尚不清楚Apple会从哪个方向革新自己的GPU设计,但Benedict Evans提出了自己的看法,认为:

Apple正在借助iPhone 7+的摄像头涉足“计算摄影”领域,而GPU是在设备本地进行机器学习的核心[…],此外,Apple(有可能)还在研发扩增现实眼镜,这也离不开各类计算机视觉和图像处理任务。

开始全面采用独立定制的GPU,这一举措类似于Apple在2010年通过完整的专有架构CPU打造的A4处理器,该架构至今已进化为驱动了iPhone 7的A10处理器。Apple的CPU架构针对掌上设备的使用进行了大量优化,并已被视作相比其他竞争对手,Apple实现性能优势的主要因素之一。

自从iPhone诞生之日起,Imagination Technologies就通过自己的PowerVR架构为其GPU栈,尤其是OpenGL ES、OpenVG,以及OpenCL加速提供着支持。依托独特的特性,PowerVR使得低功耗片上系统的实现更适合各类掌上设备,例如Apple iPhone、iPad、Apple Watch,以及Apple TV。很多人认为,采用能够原生支持2D和3D动画的独立GPU,是使得iOS在初代iPhone这种运算能力不够强大的硬件上依然能够快速响应的关键因素。

阅读英文原文Apple Plans to Develop a Fully Custom GPU Architecture

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