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四五十岁之后,还在编程的程序员都有谁

| 作者 Vladimir Kazankov 关注 0 他的粉丝 ,译者 薛命灯 关注 12 他的粉丝 发布于 2017年5月2日. 估计阅读时间: 22 分钟 | QCon北京2018全面起航:开启与Netflix、微软、ThoughtWorks等公司的技术创新之路!

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美国劳动力的中值年龄是42岁,而StackOverflow的一项有关年龄的调查表明,40岁之后的开发人员只占开发人员总数的13%。那么其他人到哪里去了?他们被解雇了或者上升到管理岗位了吗?软件开发对于过了40岁的人来说,是不是就意味着终结?本文罗列了10位年龄超过40岁的老程序员们的故事,他们都是顶级的软件开发者,拒绝从事管理岗位,仍然活跃在开发一线,将编程作为生活收入的主要来源。本文内容来自Belisoft博客,并已获得作者的翻译授权,查看原文SOFTWARE DEVELOPERS AFTER 40, 50 AND 60 WHO ARE STILL CODING

Rob Fletcher,Netflix(Los Gatos,CA)的高级软件工程师,45岁

专长: Web开发、测试驱动开发、敏捷软件开发、Grails、Groovy、Spock以及AngularJS。

“我已经写了16年的代码,做了几年独立承包商之后,在42岁那年加入Netflix,成为一名高级工程师。

我每天都写代码。目前最喜欢的语言是Kotlin。我想学习Go语言,平常用得比较多的是Java、Scala和Groovy。我一直在学习新的东西,哪怕是很小的事情。我知道自己会是一个糟糕的管理者,所以我压根没有想往管理方向发展。

很多事情取决于你的态度。不要成为厌恶新技术的老技术人,也不要嘲笑那些正在使用新技术的人。在进行技术选型时,你的经验应该成为决策的基础。如果选择了老技术,那是因为它们正好适合当前的需求,而不是因为要保护你那积攒了多年却即将过时的专业知识,也不是因为害怕那些后进者带着NodeJS和Go语言来抢夺你的工作。”

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Ebbe Kristensen,Prevas A/S(Denmark)的高级软件设计师,62岁

专长:开发实时嵌入式软件、软件配置管理、构建测试用例(系统测试和单元测试)。在实时嵌入式系统、Linux和Windows(包括.NET)方面有丰富的写作和文档经验,擅长C、C++、Python、C#和Pascal。

“我在1980年获得了一个电力系统的电子工程学士学位,从我的第一份工作开始,我就以开发软件作为我的谋生手段。因为专业学位的问题,我花了将近一年的时间才找到第一份工作。但从那个时候开始,我一直是一名软件工程师。

我几乎天天写代码,不处理任何与管理相关的任务。事实上,在很早之前我就意识到,我在管理方面没有什么竞争力。

作为一名程序员,我很喜欢这个角色,我也很胜任这份工作。如果让我做一名管理者,肯定会有大麻烦,而且我一点也不享受管理工作。

我的同事里只有两个人年纪比我大,其他的(包括上司们)都是比我年轻。我的直线经理不到40岁,而他是我见过的最好的管理者之一。我在58岁那年得到了这份工作,不过我并不是年纪最大的雇员,有两个同事年纪比我还大,尽管如此,他们还是被公司录用了。

有时候,你几天甚至几周都不会学进去什么东西,而有时候几个小时学进去的东西就可以把之前“损失”的时间弥补回来。重要的是,你总是想方设法地去学习,时刻准备着,等待机会的出现。”

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John Brothers,Make&Build(Atlanta,GA)的高级软件架构师,47岁

专长:企业架构和开发、敏捷教练、数据可视化软件。信用卡处理、IT服务和移动应用开发

“我喜欢解决问题,而且我喜欢寻找新的方式来解决问题。正因为如此,我似乎具备了与时俱进的技能。

我最近正在使用Node.JS开发一个项目,之前也用过Hadoop、NoSQL,开发过Android应用,也写过Go语言代码,还熟悉JQuery和Bootstrap的各种特性。

我也关注Java的最新动态,还有Spring、JMS、REST、JSON和JPA,以及其他相关的技术。

我也适当关注技术生态系统的其他部分。在过去的几年,我使用了IntelliJ、Eclipse、Sublime、Emacs和Vi这些开发工具,我很喜欢使用这些工具来解决各种问题。我一开始使用的是CVS,后来学习了Subversion,最近在学习git。我也有AWS相关的经验。我还是一个获得认证的Scrum Master、产品经理和开发者。我写过很多自动化单元测试(在构建一个系统时,以测试驱动开发是我最喜欢的挑战之一)。

我不害怕学习新东西。我使用Ruby on Rails/Grails开发Web应用,使用Perl、PHP和Python开发应用解决业务问题。我也有SOAP和AOP的相关经验。

我尝试着要成为一名全栈的开发者。我熟悉Unix,经常编写shell脚本。我喜欢部署应用、服务器和工具,不管是为了开发还是为了生产。我熟悉SQL和NoSQL,并且知道它们各自的优缺点。我了解TCP/IP,我知道路由、DHCP和各种代理的基础知识。我构建过MVC应用、消息驱动的应用、EJB和基于Spring的服务。我也做过前端的JavaScript和CSS开发。我并不想成为一个可以拿奖的UX开发者,但最起码可以完成基本的功能。

我计划再干21年。如果我们从Web开发转向基于D-ware服务器的开发,我或许会落后;如果函数式编程最终一统天下,我或许会落后。不过真到了那个时候,我仍然心存希望。”

在Quora上关注John Brothers


Roger Whitcomb,Actian公司(Palo Alto,CA)的软件架构师和软件工程师,60岁

专长: C、C++、Java

“在我准备成为一名律师的时候,我才开始学习计算机科学(如果你可以想象这是怎样的一种情况)……现在,我通过编写大量具有良好文档化和功能性的Java代码来获得我的生活收入(起码现阶段是这样的)。

在Windows 3.0时代(大约是在1986年前后,我也记不太清楚了)我就开始在Windows上做开发。大约是在10年前,我转到Mac上,之后就没有再回到Windows上。我感觉自己就是一个使用Macbook Pro工作的极客……使用C、C++、Java和Swift进行开发……

我最近的一份工作需要从头设计一整个系统,这也是我第一次做这样的事情。我现在要跟上Web和移动开发的速度有点吃力,但离“垂暮”还很远,尽管我已经60岁了。过去我也获得一些“管理者”相关的工作,不过我都拒绝了,我还是更愿意选择编程工作……不过,我也知道,我的一些与我年纪相仿(或者年纪更大)但已下岗的同事在找工作时遇到了麻烦(“是因为经验太丰富了吗”),所以我知道人们是怎么看待那些过了一把年纪的人,认为他们没有未来。但是,我认为最关键的是,你要为你的雇主持续地创造价值。

我目前是Apache软件基金会Pivot项目的PMC主席。作为一名Java开发人员(Java相关项目的提交者),我希望Java会永生。最起码不要出现更好的语言,要我把所有的代码都移植过去……”

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Scott Gartner,Silverback Learning Solutions(Boise,ID)的高级软件工程师,50多岁

专长:框架、解析器、建模、图形、数据库子系统的设计和实现,数据库设计(SQL、DML、DDL和LINQ)、XML设计、单点登录方案(SSO)、互联网应用、Windows应用和动画。

“我已经做了34年的程序员,而我的简历只要一张纸就可以装下。所有超过5年的技术在简历上都只是一笔带过。我有第二张简历,上面列出了所有我用过的编程语言和开发工具、数据库、动画系统,等等。这样,大家可以更容易了解我。我只在被问到的时候才会拿出第二张简历。

在大公司里(至少对于我来说),老程序员一般都想转到管理层,这也是很常见的一种现象。我一直面临着类似的选择,但我不擅长管理,我只喜欢成为一名程序员或架构师。

我发现我的记忆力大不如前,也没办法记住大型系统的全部模型。不过,我发现我那些丰富的经验变得越来越有价值。

我们不得不承认我们的整个职业生涯必须不断地接收训练成长,世事变化得太快,如果止步不前,终将被淘汰。

每两年我就会学习一种新的编程语言,有一些是我自己想学的,不过大部分是因为技术发展的需要(也有的是因为新工作的要求)。这样很有趣。目前我在学习数据仓库(OLAP)、ETL处理、Star Schemas和Cubes。”

在Quora上关注Scott Gartner


Brian Bowman,SAS(Cary,NC)的首席软件工程师,56岁

专长:专利文件系统或数据库的内部组件、持久化数据结构、目录和索引搜索技术、服务器管理、DASD IO驱动、机器码生成或跨架构的代码转换、对象持久化、客户端与服务器端的接口、多租户、分布式缓存,以及大规模的授权系统(实施、管理和日志)。目前在SAS Viya平台上做Cloud Analytics Service方面的研究、设计和编程工作。

“我目前团队成员的平均年龄为50岁,而且每一位成员都有超过20年的系统软件开发经验。

我和我的同事们花了很多时间在编码、调试、测试和解答系统架构问题上面。有些同事还涉及硬件技术评估、在大会上呈献演讲,以及为开源社区贡献力量,等等。

在过去两年,我一直是某软件公司精英团队的成员之一,这个公司有很多非常出色的工程师,很多都有高级的计算机和应用数学等专业的学位。在那之前,我在一个小型的团队里工作了超过10年的时间,我们从无到有设计开发了一个多线程的元数据对象集群服务器。

团队里与我的关系最为密切的同事比我大5到6岁。在那期间,我获得了4项美国国家专利……那些都是在我40岁之后获得的。

只要我还能做出有意义的贡献,我就会一直工作下去。我多次给我的职业生涯充电,从最早的学习和研究,到后来的工作岗位的需要。这是我的本性,也是激励我持续进步的动力。

我不认为现今的技术只能让我干到70岁。我的职业生涯从1983年开始,我通过四项主要的计算机技能生存下来。

  • 汇编语言级别的大型机系统编程。
  • 基于C语言的多主机平台的可移植编程,包括桌面、中型Unix网络、小型机的后续产品(如VAX),以及大型机。
  • 多层集群服务器环境,由后端的多线程C以及处于中间层满足高可用要求的Java组成,主要面向Windows服务器和Unix环境,也包括Linux。
  • 基于多线程C的大规模并行网格计算,满足虚拟的无限伸缩。

虽然我所拥有的这些技能可以干到退休,但在未来的几年,我还会将我的专业知识领域扩展到机器学习方面。

或许在10年之后,对普通程序员的需求会大幅下降。如果一个人真的喜欢计算机技术,但是在编程方面达不到更高的水平,那么可以考虑成为一名经验丰富的系统管理员。他们总有很多工作要做,比如配置、部署和维护系统。”

在Quora上关注Brian Bowman


Alec Cawley,DisplayLink(Palo Alto,California)的首席软件研究员,60多岁

专长:嵌入式、多线程、多进程、驱动、通信栈、C/C++、Java、Python、硬件。软件架构师/工程师,特别是在与硬件紧密接触的软件系统,与硬件工程师一起工作,最大化发挥软件和硬件的效能。

“在我62岁的时候,我已经是公司里年纪最大的开发者了,其他人大都是40多岁或50出头。

我最年轻的同事应该是20多岁,他们与我有35年的年纪差别,不过这不是问题。

我们要拥抱技术。现在的世界与我的职业生涯刚开始的时候(穿孔纸带时期的Fortran)已经很不一样了,而变化仍然在持续。但反过来说,需要解决的问题总是很相似的,无非就是如何将人类的需求转成计算机可以做的事情,以及如何避免犯错、如何找出不可避免所犯下的错误。编程语言、开发环境、工具套件、API等东西只是解决问题的手段,我们只是在需要它们的时候才去学习如何使用它们。

我是从穿孔纸带开始的。即使是到了磁盘文件时代,我仍然是最早从行式打印机里读取程序的人。后来就有了普通文本编辑器。现在我使用具有语法高亮功能的IDE。

我认为,在10到20年的时间里,仍然需要软件开发人员。在我看来,软件开发者的工作就是把客户的需求转换成计算机执行的指令,而这样的工作是不可或缺的。这个世界总是需要一些高手,他们在计算机方面比普通人懂得更多,并且掌握了大量与工具相关的知识(软件包、API、接口,等等)。

在选择公司方面,我是幸运的。我的大部分时间都花在了软件开发上,而且总能做一些以前没有做过的事情。软件开发里总有一些重复性的工作,我可以想象得出那样做是很无聊的。不过,如果你总是在做新的东西,那就不会无聊了。

我所在的嵌入式领域似乎比应用程序更加能够扛住潮流的冲刷。应用程序每几年就会有新的东西出现,有些几乎是昙花一现,有些会持续一段时间,经历巅峰,然后逝去。而嵌入式一直保持坚挺,以C语言为基础,再融合一点C++。另一方面,硬件也在持续发生变化,这让事情变得更加有趣。”

在Quora上关注Alec Cawley


Victor Volkman,Proquest(Ann Arbor,MI)的高级软件工程师,54岁

专长:编程方面擅长Python、Linux、C/C++、.NET,数据库方面精通MS Access、MySQL和所有基于SQL的环境,还有TCP/IP、企业系统自动化和分布式计算方面的经验。

“架构与管理是两道平行线。在超过250人的公司里,技术人员一般都会有这两条路可以走。

你喜欢你正在做的事情吗?如果是,那么就继续做下去。为了一点薪水而放弃你所喜欢的事情,整天摆弄会议和邮件,这样会让你得不偿失。

每过两年,游戏规则就会发生变化。不过不用为此感到苦恼。花3到4天时间学习新的编程环境,然后用它们来支持业务。在过去的30年,我几乎每4年就要学习新的东西。我所在的团队有6个人,年龄从48岁到56岁。我们经历了3到8次的技术更新。

以下是我的职业概览。

  • 从使用C和汇编语言编写MS-DOS代码开始
  • 学习使用C++和MFC开发windows应用程序
  • 学习使用Unix Perl开发基于CGI-BIN的Web应用
  • 学习C#
  • 学习Java和JSP
  • 学习智能手机开发:iOS/Android/Blackberry
  • 回到Unix,开始使用Python
  • AWS开发(EC2、RDS、SQS,等等)”

在Quora上关注Victor Volkman


Kurt Guntheroth,软件工程师,50多岁

专长: Windows、Linux/Unix、嵌入式;算法设计、C++、C、多线程和分布式、电信、安全、套接字编程、标准委员会成员、产品计划和概念落地;TQM、ISO 9000、敏捷开发和传统开发方法论。

“软件开发仍然是一个年轻的领域,工具和技术仍然在发生快速的变化。如果软件开发人员不能持续地更新他们的技能,在不到20年的时间里,他们就会过时。所以,一个40岁的老程序员很快就会发现自己已经无法胜任工作,而且前途堪忧。

好的开发人员会持续学习,直到他们退休,比如Ken ThompsonsBjarne Stroustrups。不过,我们大多数人(特别是40岁左右的)最终都会意识到,我们并不能成为行业的大神。

C++变化很大,每几年就会有新版本出现,并且包含了全新的特性,我从来没有停止过学习。也就是说,我已经成为了一个非常有经验的C++开发者,拥有超过20年的全职系统编程经验。如果有人要我给自己的经验打分,从1分到10分,那么毫无疑问,我会给打自己9分,因为比我更了解C++的人只有那些写书的人。后来,我写了一本有关C++优化的书。

编程是一件很容易的事情。你告诉它们做什么,它们就做什么。它们是可以信赖的,也是可靠的。对于代码来说,无所谓好日子,也无所谓糟糕的日子,它们存在的意义就是在你与它们发生交互的时候。代码可能会是难啃的骨头,它们要求对细节的重度关注和相当程度的脑力付出。

人类与代码完全不一样,人类狡猾、变化多端,而且不可能充当工具使用。你不能直接告诉他们做什么,你要去影响他们,这样他们才会做你需要他们做的事情。他们不会直接对你的输入做出响应,而是间接地对你的鼓励或者你所提供的一些奖励物品做出响应。虽然人类对奖惩很敏感,但如果只是通过这种方式来管理人类并不会奏效。管理应该要像与家人、朋友和同伴互动一样。如果你喜欢与人打交道,那么你就会喜欢上管理。如果你不喜欢与人打交道,那么你就不会成为一个成功的管理者。

薪水高的管理者比薪水高的程序员赚得更多,不过他们需要有很多名校的学历背景,拥有良好的人际网络和政治同盟,也需要有一定程度的冷酷无情来震慑大部分人。而编程不需要这种冷酷无情,这也就是编程很好的一个方面。编程是关于创新,而不是操纵。

所以,你要问问自己,你更喜欢哪一种交互模式,是代码的确定性和优雅,还是人类的友情和领导力?喜欢代码完全没有问题,那些高级架构师和CTO也能赚很多钱。”

在Quora上关注Kurt Hentheroth


James Grenning,软件顾问,60多岁

专长:面向对象软件设计、测试驱动开发(C、C++、Java、C#)、嵌入式软件、重构、极限编程、Scrum、敏捷开发、发布计划、增量计划。C和C++单元测试框架CppUTest的主要贡献者之一。嵌入式系统大会和敏捷大会的演讲人。Agile Manifesto的初始作者之一。

“保持学习。我62岁了还在编程,我喜欢编程。

我会花一些时间在管理上,这对我来说是很重要的。不过我还是决定把编程和软件设计作为我的最爱。在我从管理上学了一些东西之后,我决定还是回到我最喜欢的软件开发上。

为了保证你的价值,你要确保40年的经验是不重复的。我们生活在一个快速变化的世界,不仅仅是技术,也包括我们如何构建软件。

把东西做出来固然是好,但那样还远远不够。你还要让产品和代码更有用,能存活更长的时间。你要知道如何成为团队的一员。要想让职业生涯长久、成功,同时能赚到钱,只是把东西做出来是远远不够的。”

在Quora上关注James Grenning


感谢郭蕾对本文的审校。

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