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软件行业的道德、价值与实践

| 作者 Rafiq Gemmail 关注 6 他的粉丝 ,译者 翟雪冰 关注 0 他的粉丝 发布于 2017年11月13日. 估计阅读时间: 7 分钟 | Google、Facebook、Pinterest、阿里、腾讯 等顶尖技术团队的上百个可供参考的架构实例!

在Meduim网站最近的一篇博文中,Christiaan Verwijs提出了授予软件开发人员的权力是否应该以道德行为准则为基础的疑问。Verwijs在标题为《软件开发人员的道德规范?》一文中解释说,软件开发人员对世界具有重大影响,并且他们具有“保护隐私、开发安全应用程序以及通过构建产品以促进产品多样性的责任。” Verwijs继续阐述说:

“软件开发者”是一种职业,可与律师或医生相媲美。任何一门职业所具备的典型特征就是它会有自己的道德准则,就好比医生遵循的希波克拉底誓言或是一些工程师所遵循的阿基米德誓言一样。

2015年大众公司的丑闻向我们展示了一个伦理妥协的极端案例,最终导致一名工程师在今年8月被判刑。这名工程师通过“在尾气排放控制模块中设计巧妙且隐蔽的算法,以侦测汽车何时进行排放测试”,操控实际的尾气排放测试结果。

大众公司丑闻发生后,我们与IEEE Spectrum杂志进行了沟通。以色列内盖夫Gurion大学的商业伦理学教授Yotam Lurie博士评论说:

大众软件工程师作为一名专家,竟忽视了自己的信托责任,这着实令人震惊。为确保安全性,即使效率或者经济性并不高,但专家在整个组织内部是具有半监管责任的,在该起事件中,具体指的是环境安全。

在今年早些时候的采访中,Scrum.org的产品负责人Dave West对可能导致道德歧义的情况进行了评论:

如果你被迫要求按时完成任务,或者当事情关乎你个人的生计,你就很难定夺孰对孰错了。道德准则可提供环境和框架,以支持专业人士。我很希望能够看到一个标准化的行业道德准则。而我们自己的道德准则是不断完成提升航天器类软件专业性的使命。

Robert C. Martin(Bob叔叔)在9月份向InfoQ的Ben Linders发表了他自己关于程序员誓言的提议,其中涉及到9个关于工艺、透明度和反馈环的声明。该声明首先提到,“我不会编写不利的程序代码”,马丁继续解释说:

软件开发者可对用户造成两种不利。 第一个是最明显的,就是开发的软件可能会出现运行错误。 我们应承诺尽最大努力提供不会出现运行错误的软件,而这似乎也是合乎情理的。

进而,Martin继续阐述构建软件的职业责任,即软件结构设计应将后期是否能够对该软件进行灵活调整考虑在内。

程序员时常会对用户产生的第二种不利影响则体现在软件的结构设计上。用户通常都希望一款软件可以进行灵活的调整或更改,毕竟软件应体现出灵活性,用户需要他们的软件系统足以跟得上社会和技术的快速发展变化,所以承诺尽全力维护软件的灵活性,这应当不算过分。

Lurie在其2015年发表的题为“软件工程师的职业道德:道德框架”的文章中给出了一系列可能会在SDLC各阶段均涉及到的道德问题, Lurie解释了软件开发中对道德思考的需求:

在该条件下,软件开发者(专家)和终端用户(客户)之间将存在某种权力关系,这必然需要基于道德制衡使其能够正规化,以确保滥用现象的发生...

Lurie进一步解释说,有些行为通常被认为是单纯的技术活动,这些应给予伦理道德的思考:

更具体地说,这些看起来貌似属于软件包的关键技术特性,如质量、可用性、可靠性、精确性、适用性和安全性,实际上决定了该产品具有什么功能以及如何为客户提供服务的问题。软件产品的这些关键技术特性实则具有重要的道德影响。

在ThoughtWorks近期的一篇关于构建软件、技术原理的“核心价值和实践”博文中,Evan Bottcher分享了“软件构建工艺”中所反映的“基础软件工程价值”的见解。

Bottcher写到:

价值观是信念的一种描述,如果这些属性存在,我们将能够构建软件,并且不仅可满足用户和客户的需求,而且有信心在短期或长期时间段内顺应快速的软件变更。

Bottcher以XP的价值观和原则为基础,提出了快速反馈、简洁、可重复性和零冗余代码四个核心价值。 这些反过来还将支持8个核心工程实践:

  • 设计简单
  • 代码集体所有权
  • 结对编程
  • 重构
  • 测试驱动设计
  • 持续集成
  • 重复性任务的自动化
  • 垂直切片

Bottcher提到,这些价值观和原则应该适用于所有可交付的成果,包括MVP在内。

当一款软件真正面临被抛弃时,是应该做出权衡的。 然而,这些均为一些核心价值观以及实践做法,即便是短期交付的成果,仍存在不确定性。 放弃采纳这些实践做法将降低你的效率,即使在短期内也是一样。

Martin还强调了不要向程序员誓言相关的一些做法妥协的重要性。

每个程序员都有被过度结构化和混乱的代码严重阻碍的经历。这种代码写起来看似简单,但却使系统处于一个令每个人都低效的状态,其他人效率越低,他们便会觉得采纳捷径的压力越大,这使得系统处于不断恶化的状态。 请重复我的话:“若要走得快,首先需做得好”

Verwijs所描述的软件开发人员的道德规范,围绕以用户为中心、开发人员与团队间关系提出了道德规范的相关建议,以及与故障和复杂性、透明度、质量和用于保护用户安全和隐私的快速反馈环的诚信度问题。Verwijs的道德规范是通过实践来呈现的。 他解释了采用单一代码的困难:

这些道德规范涉及的其中一个问题是,仅当绝大多数开发人员接受这些道德规范并且它们成为教育培训的一部分以后,才会产生效果。我们当然还未达到该程度。

在大众丑闻这个事件里,被判刑的工程师被要求服刑40个月,并支付20万美元的罚金,虽然这名工程师并没有策划该起丑闻,但检方的备忘录指出:

该名工程师明确自己所作所为是错误的,但他通过安慰自己说,自己仅仅是一个工程师,主要工作就是不管可行与否,都要提出切实可靠的解决方案,以此来降低自己由于诈骗行为产生的道德负罪感。

查看英文原文:Ethics, Values and Practices for Software Professionals


感谢薛命灯对本文的审校。

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