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Firefox重生

| 作者 Brian Chen 关注 0 他的粉丝 ,译者 无明 关注 2 他的粉丝 发布于 2018年6月25日. 估计阅读时间: 8 分钟 | QCon上海2018 关注大数据平台技术选型、搭建、系统迁移和优化的经验。

Web安全和隐私问题越来越成为人们关注的焦点。Firefox被Chrome“碾压”之后,借助安全和隐私保护特性涅槃重生,这次能否打场漂亮的翻身仗?纽约时报专栏作者Brian Chen对此表达了他的看法,以下内容翻译自Brian的专栏文章,原文链接在文末。

你是否一度觉得Web被玩坏了?

在网上买个烤箱,烤箱广告就如影随形地跟着你从一个网站跳到另一个网站。你只不过是打开了几个浏览器选项卡,笔记本电脑的电池就很快被耗尽。更不用说在你滚动浏览网页时,网页上的视频会自动播放。

Web已成为一个烦人、有毒、不安全的地方。更重要的是,它已经成为一种不公平的交易:你放弃了在线隐私,换来的是便利的服务和超精准定位的广告。

所以是时候尝试一个不同的浏览器了。还记得Firefox吗?这款由非营利组织Mozilla开发的浏览器在21世纪初问世,是一款速度更快、设计更好的网页浏览器。不过,在谷歌于2008年发布了一款更快、更安全、功能更多的浏览器Chrome之后,Firefox被“打败”了。

好消息是,最近,Mozilla重新定义了Firefox。大约两年前的一个晚上,六名Mozilla员工聚在一堆篝火旁,开始讨论网页浏览器的发展状况。最终,他们得出结论:Web正面临“信任危机”。

“如果他们不信任Web,就不会使用Web”,Mozilla首席产品官Mark Mayo在接受采访时说道。“这可能是我们要去的方向,所以我们开始思考工具、架构和不同的方法。“

现在,Firefox又回来了。Mozilla在去年年底发布了一个新版本,代号为Quantum。它设计简洁,速度更快。Mozilla表示,经过改进的Firefox消耗的内存比竞争对手少,这意味着你可以打开大量的选项卡,而浏览器仍然顺畅如流。

最值得一提的是,Firefox现在提供了隐私保护工具,比如用于拦截广告跟踪器的内置功能,以及用于防止Facebook通过网络来监控用户活动的“容器”。其他大多数浏览器不包含这些功能。

经过过去三个月的测试,我发现Firefox在很多方面都与Chrome很相似。不一样的是,Firefox的隐私保护功能彻底征服了我,所以我决定把它作为我的主要浏览器。

隐私保护功能

Chrome和Firefox都支持大量的扩展,这些扩展是增强浏览体验的附加组件。Chrome在数量方面更胜一筹,与Firefox的大约11,000个扩展相比,Chrome拥有数十万个扩展。

在使用Firefox的几个月中,凡是在Chrome上能够做到的事情,在Firefox上也能做。这两个浏览器都支持1Password(著名的密码管理软件),支持阻止网页视频自动播放的扩展程序,以及uBlock Origin(很多安全专家推荐的广告拦截器)。

Mozilla还提供了一个叫作Facebook Container的Firefox扩展。通常情况下,Facebook通过在其他网站上安插的跟踪器(如Cookie)来跟踪用户活动,即使用户没有在浏览Facebook网站。有了Mozilla的这个扩展,用户在浏览器选项卡中打开Facebook网站时,Facebook账号信息会被隔离在自己的容器中,在Facebook网站以外的地方就很难跟踪到用户活动。

在Firefox的隐私设置中,用户可以直接启用跟踪保护功能,可以阻止在线追踪器收集用户的浏览器数据。在使用Chrome时,用户可以安装第三方扩展程序来阻止跟踪器,但这需要额外安装扩展插件,而原则上我们安装的插件越少越好。

安全专家对Mozilla在加强隐私方面所作的工作大加赞赏。

数字版权非营利机构Electronic Frontier Foundation的安全研究员Cooper Quintin说:”Firefox似乎将自己定位为对隐私友好的浏览器,而且他们在安全性方面的工作做得非常出色。另一方面,谷歌从根本上来说是一家广告公司,所以他们不太可能有兴趣在加强Chrome隐私保护方面做出努力。”

谷歌表示,隐私和安全是齐头并进的,而且谷歌在这两方面都走在行业的前列。该搜索巨头表示,它拥有唯一一款能够可靠解决Spectre问题的浏览器。Spectre是今年发现的一个安全漏洞,目前还无法被完全修复。它几乎可以影响世界上所有计算机的微处理器,并可能会窃取一个应用程序的信息,然后将其与另一个应用程序共享。Chrome也包含了一个内置的过滤器,用于阻止加载恶意广告。

“如果没有Web安全,你就无法拥有隐私”,专注于安全的谷歌工程总监Parisa Tabriz如是说。

事实上,Chrome和Firefox都具备严格的安全机制。两者都提供了沙盒,用它隔离浏览器进程,恶意网站就不会感染到用户计算机的其他部分。也就是说,如果用户不小心加载了包含恶意代码的网页,恶意代码只存在网页中,无法感染用户的文件、网络摄像头和麦克风。

谷歌表示,有一件事情他们可以做得更好:加入隐私设置,用以阻止跟踪技术,类似于Firefox所提供的那些。

“我认为这是我们可以改进的地方”,Tabriz说,“Firefox的一些设置也是我们在探索的。”

哪个浏览器更快?

一些基准测试网站通过测量不同网页元素的响应速度来确定浏览器的速度,它们得出结论:Chrome速度更快。但其他一些基准测试网站则表示,Firefox速度更快。而在我的测试中,一次性打开十几个选项卡,感觉两个浏览器都非常快。我们姑且认为它们打个平手。

Mozilla承诺Firefox消耗更少的内存,所以在耗电方面应该也更少。然而,我在笔记本电脑上进行测试,运行脚本自动载入排名前10的新闻网站,在电池耗尽之前,Firefox只比Chrome多撑了几分钟。在另一项测试中,通过浏览器循环播放Netflix视频,Chrome这次表现稍好,多撑了约20分钟。

涅槃才刚刚开始

根据StatCounter的统计数据,Firefox是第二大桌面浏览器,占桌面浏览器市场的12%,远远落后于Chrome的67%。微软的IE浏览器和苹果的Safari浏览器在桌面市场更加落后,IE占7%,Safari占5.5%。在Android手机上,Chrome浏览器仍然比Firefox浏览器更受欢迎,而且苹果的iOS设备上只有轻量级的Firefox可用。

然而,Mozilla的前行之路对消费者来说是越来越光明。

除了普通的Firefox浏览器之外,Mozilla还提供了Firefox Focus,一款以隐私为中心的移动浏览器,默认情况下会阻止跟踪器,并在用户关闭页面后尽快清除网页浏览历史。

这些都是Mozilla可以长期发展的带有隐私意识的网络产品。Mozilla与广告商没有直接关系,只是当用户在Firefox上使用搜索引擎时,Mozilla可以从谷歌和Bing等搜索提供商那里获得一小笔钱。

对于Mozilla来说,屈居下风,反而有利。

Mayo说:“当你被打倒时,会放掉小我。当你没有更多东西可失去时,开始变得强大。”

查看英文原文:https://www.nytimes.com/2018/06/20/technology/personaltech/firefox-chrome-browser-privacy.html

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