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Pivoter en utilisant lean startup pour le développement de produit

par Ben Linders , traduit par Sébastien-Letélié le 09 sept. 2013 |

L'approche lean startup s'attend à ce que vous soyez en mesure de décider si vous devez persévérer ou pivotez pendant le développement de votre produit. Le cycle "build-mesure-learn" aide les startups à récupérer rapidement un retour utilisateur et apprendre ce dont ils ont besoin ; ce qui permet d'envisager de prendre la décision de pivoter. Dans lean startup principles Eric Ries décrit la raison de pivoter lors du développement d'un produit :

Lorsque ce processus de mesure et d'apprentissage est fait correctement, le fait que la société suive ou pas le bon modèle économique apparaît clairement. Si ce n'est pas le cas, c'est le signe qu'il est temps de pivoter ou de faire une correction de trajectoire structurelle pour tester une nouvelle hypothèse fondamentale sur le produit, la stratégie et le moteur de croissance.

Il y a différents types de pivots possibles dans le lean startup, chacun avec sa propre utilité et sa manière de l'utiliser. Examinons-en quelques-uns pour voir quand et comment vous pouvez pivoter ? Ou peut-être décider qu'il est mieux d'arrêter ?

Le billet vision pivots vs. discovery pivot du blog de Martin Cagan décrit deux types de pivots. Il décrit la vision du produit comme "la grande image de ce que vous essayez d'atteindre, généralement sur une fenêtre de 2 à 5 ans". Pivoter au niveau de la vision du produit ne doit pas être fait trop tôt :

En un mot, le rôle de l'organisation autour du produit est de faire de la vision une réalité. Donc nous ne travaillons pas quelques semaines ou même quelques mois pour finalement déclarer qu'il ne se passe rien et qu'il faudrait pivoter. Nous travaillons dur, généralement, pendant plusieurs mois sur une vision du produit sans même envisager la possibilité d'abandonner.

La phase de découverte, comme le décrit Marty, est la recherche de fonctionnalités ou d'approches de développement qui permettent d'aboutir à la vision. Il suggère d'être flexible et prêt à pivoter sur la phase de découverte :

(...) lors de la phase de découverte du produit nous aurons besoin de tester beaucoup de bonnes idées. Nous nous attendons à ce que beaucoup de ces idées ne fonctionnent pas et que celles qui fonctionneront nécessiteront plusieurs itérations. Il est donc primordial lors de la découverte du produit de ne pas s'attacher à des solutions, fonctionnalités ou approches particulières.

C'est pourquoi, il est essentiel que l'équipe produit soit forte lors de la phase de découverte. La phase de découverte permet de savoir combien d'itérations sont nécessaires pour atteindre la vision. Notre objectif est bien sûr d'aboutir à un produit répondant à un marché avant de manquer d'argent (ou que le management soit à bout de patience). Être bon lors de la phase de découverte signifie être ouvert aux différentes formes de pivots de découverte.

Brian Millar décrit, dans son article 5 ways big companies can pivot like lean startup sur Co.Design (publié par Fast Company), ce que les grandes sociétés peuvent faire pour devenir plus innovantes. Il affirme que "pivoter implique que les nouvelles technologies ne soient pas gaspillées mais réutilisées". Brian explique comment vous pouvez mettre en place un atelier pivot comme un moyen de pivoter sur la technologie :

L'équipe en charge de l'innovation apporte avec elle les technologies avec lesquelles elle travaille ainsi que les projets prototypes et les trucs sympas qui ont attiré leur attention. Le ou les porteurs de projets apportent autant de besoin utilisateur qu'ils le peuvent. La suite est simple. Faire correspondre les technologies avec les besoins.(...) Si une technologie répond à un besoin qui n'est pas encore utile alors il y a une opportunité de pivoter, si l'opportunité vaut le coup.

Dans l'article everyone pivots sur LinkedIn, Andy Rachleff évoque le pivot sur le marché. Il suggère que démarrer avec un produit et trouver un marché peut être une approche fructueuse pour une société. Andy explique pourquoi pivoter sur le marché est important pour trouver un marché pour votre produit :

Le défi consiste à déterminer qui s'intéresse à votre super nouveau produit. Il est rare qu'une société arrive à le définir du premier coup, il faut parfois des années avant d'y arriver, si jamais elle y arrive.

Les startups axées entreprise ont généralement besoin de lancer une version d'essai à destination de clients potentiels pour prouver la valeur de leur produit. Si vous récupérez les versions d'essai après 30 jours et que personne ne bronche alors vous n'avez pas un produit bien ajusté avec le marché cible. Par conséquent, il vous faut pivoter.

Parfois, il vaut mieux arrêter la startup, comme Ben Yotkovitz le décrit dans when is it time to pivot or quit ?. Il donne plusieurs conseils sur comment gérer le pivot et quand et comment décider de pivoter.

Pivoter n'est possible que si c'est fait proprement dans un processus de "build-mesure-learn" en lean startup comme l'explique Ben :

Pour pivoter, vous avez besoin d'avoir appris quelque chose de vos précédents efforts vous donnant les indices de ce sur quoi vous devez vous concentrez. Vous ne pouvez pas pivoter sans une certaine forme de validation de votre apprentissage et de nouvelles hypothèses. Si vous n'avez pas un nouvel éclairage qui vous donne même un soupçon de direction à prendre, vous devez vraiment vous posez la question de savoir si cela vaut le coup de continuer. Pivoter pour pivoter n'est pas la bonne solution (bien que vous puissiez avoir de la chance...).

Lorsque vous pivoter il peut être nécessaire de vous assurer de votre passion :

J'ai rencontré pas mal de gens (et ça m'est aussi arrivé) qui ne savent plus où ils en sont et qui se sont énormément investis, qui au final ne savent plus ce qui les a amenés sur ce projet au départ. Donc lorsque vous étudiez la possibilité de pivoter posez-vous la question "pourquoi suis-je en train de faire cela ? est-ce que ce nouveau sujet me passionne ?" si la réponse est oui vous pivotez, si la réponse est non vous arrêtez.

Ben explique comment les entrepreneurs sont guidés par leurs tripes et comment vous pouvez en tirer parti lorsque vous décidez de pivoter :

Si vous arrivez au point où vous ne savez plus quoi expérimenter et que vous ne savez plus ce qui vous a amené jusque-là (la raison de départ), vous devez sérieusement penser à arrêter. Si vous ne savez plus quoi faire de plus, de façon pragmatique, mais que vous en avez encore dans le ventre, faites une pause et réfléchissez à un nouveau départ.

Pivoter peut aussi aider une entreprise en sommeil à revivre, tel que le décrit Vincenzo Pallota dans reviving a zombie company: can lean startup help ? :

(...) si vos affaires stagnent c'est qu'il faut vous secouer ! Le pivot pourrait (et devrait probablement) être très radical. Vous avez surement une technologie de base qui n'a pas trouvé le problème qu'elle doit résoudre et vous n'avez pas de clients. Par conséquent commencez à regarder à nouveau des problèmes. Même si vous avez une vision biaisée par votre technologie, vous pourriez trouver une nouvelle mise en application de celle-ci pour un problème complètement différent (et parfois avec seulement une légère adaptation).

Relancer peut être considéré comme un redémarrage de l'entreprise ou une nouvelle tentative sur une idée de produit où vous pouvez utiliser les pratiques du lean startup :

Il va sans dire que votre pivot entraînera une refonte complète de votre modèle économique. Par conséquent définissez de nouvelles hypothèses et mettez en oeuvre un nouveau cadre d'expérimentation pour les valider.

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