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Appliquer l'approche Lean Startup en entreprise

par Ben Linders , traduit par Simon Courtois le 04 avr. 2014 |

Décider du prochain produit à créer ou de la prochaine fonctionnalité à ajouter à un produit existant peut être difficile. L'approche Lean Startup peut donner quelques indices sur les besoins de vos clients et permettre de créer, autour de produits et services répondant à ces besoins, un business viable. Comment les entreprises peuvent-elles adopter le Lean Startup pour être plus innovantes et compétitives ?

James Donelan a écrit un article sur son blog au sujet de la place du Lean Startup dans les entreprises. Il commence par rappeler le principe de l'approche Lean Startup :

Le modèle Lean Startup, en essence, dit simplement que, lorsque vous lancez un nouveau business ou produit, vous le faites sur la base d'un apprentissage validé, d'expérimentation et d'une publication fréquente qui vous permettent de mesurer et d'obtenir un retour utile de vos clients. En d'autres termes : construisez vite, publiez souvent, mesurez, apprenez et répétez.

Il explique pourquoi appliquer l'approche Lean Startup en entreprise a du sens :

Lean Startup en ingénierie semble fonctionner pour les produits à destination des consommateurs. (…) Et si je crée un produit ou une plateforme pour les entreprises ? Est-ce que je peux être aussi rapide ? Bien sûr. De nombreuses entreprises ont appliqué le modèle Lean Startup avec succès, comme Dropbox, IMVU ou Etsy. La philosophie technique que l'on trouve derrière est tout à fait sensée : bouger vite, construire rapidement, automatiser les tests, valider les décisions en analysant les données, utiliser des produits open source quand c'est possible, créer un produit viable minimal et être le plus proche possible du déploiement continu.

HBR a publié cette année un article de Steve Blank, "Pourquoi le Lean Startup change tout". Dans cet article, Steve fait remarquer que les entreprises ont besoin de changer la manière dont elles abordent l'innovation de produits :

Les entreprises ont passé les deux dernières décennies à augmenter leur efficacité en réduisant les coûts. Se concentrer uniquement sur l'amélioration du business model actuel n'est plus suffisant. Presque toutes les grandes entreprises ont compris qu'elles devaient également combattre le nombre toujours grandissant de menaces externes en innovant continuellement. Pour assurer leur survie et leur croissance, les entreprises doivent trouver de nouveaux business models. Ce challenge demande de nouvelles structures organisationnelles et de nouvelles compétences.

Steve montre comment l'application du Lean Startup peut aider une entreprise à créer des opportunités commerciales tout en faisant du développement agile pour monter de nouveaux produits et apprendre sur ses clients :

De nouveaux projets en tous genres tentent d'augmenter leurs chances de réussite en suivant les principes du lean startup d'échec rapide et d'apprentissage continu. En dépit du nom de cette méthodologie, à long terme, certains de ses plus gros avantages peuvent profiter aux grandes entreprises qui l'adoptent.

(…) Les entrepreneurs acceptent le fait que tout ce avec quoi ils commencent est une série d'hypothèses non testées - quelques bonnes intuitions. Plutôt que de rédiger un business plan compliqué, ils répartissent ces hypothèses dans ce que l'on appelle un business model canvas. En gros, c'est un diagramme qui indique comment l'entreprise crée de la valeur pour elle-même et ses clients.

(…) Les lean start-ups pratiquent ce que l'on appelle le développement agile, qui vient de l'industrie logicielle. Le développement agile va de pair avec le développement de clientèle. À la différence des cycles de développement produit qui durent un an et présuppose une connaissance des problèmes et des besoins du client, le développement agile élimine le temps et les ressources perdues en procédant par itérations et de façon progressive. C'est de cette façon que les start-ups créent le produit viable minimum qu'elles veulent tester.

Maxim Wheatley a écrit un article sur pourquoi les grandes entreprises devraient se comporter comme des start-ups. Il explique que les entreprises doivent changer pour rester compétitives :

Puisqu'il devient de plus en plus accessible et abordable de créer une société, les grandes entreprises risquent de perdre leur position dominante. En conservant leur fonctionnement traditionnel, les entreprises s'imposent des mécanismes d'innovation lents et inefficaces.

Les entreprises peuvent utiliser des incubateurs internes ou des divisions "skunk-works" pour faire émerger de nouvelles idées et construire des prototypes de produits permettant d'en apprendre plus sur leurs marchés et les besoins de leurs clients. Pour passer d'un prototype à un produit, elles peuvent mettre en place "des équipes spécialisées et un leadership dédié", comme l'explique Maxim :

Pour adopter cette approche entrepreneuriale à leur échelle, les grandes entreprises doivent créer des équipes spécialisées sur chaque composant (marketing, développement web, relations publiques, développement business, etc). Ces équipes devraient se concentrer uniquement sur leurs projets spécifiques, chaque projet ayant son propre "CEO" qui donne la direction et prend les décisions liées au projet.

Maxim décrit comment les entreprises peuvent bénéficier de l'approche Lean Startup :

En encourageant et en systématisant un environnement entrepreneurial, les grandes entreprises seront plus à même de libérer leur créativité et leur esprit d'innovation au sein de leurs équipes. En plus de permettre à une entreprise de développer un concept plus rapidement et de façon plus efficace, ce modèle équilibre la capacité à innover (au contraire de l'approche "top-down" traditionnelle).

InfoQ a interviewé Brian Murray, Directeur de la stratégie de Yammer. Ce dernier explique comment Yammer utilise le concept de Produit Viable Minimum du Lean Startup pour tester ses hypothèses :

(…) Nous faisons de petites suppositions, nous avons des hypothèses et nous pouvons les tester rapidement, en quelques semaines plutôt qu'en plusieurs mois ou années, et cela nous permet de mener notre bateau et de nous assurer que Yammer répond aux besoins de ses clients et que nous ne travaillons pas sur des fonctionnalités qui n'apportent aucune valeur à ce que nous faisons.

Brian explique également pourquoi les entreprises devraient considérer l'approche Lean Startup :

Gardez en tête qu'un bon produit n'a pas de "date de fin". Vous devriez toujours fonctionner progressivement, les demandes de vos marchés et clients changent toujours. Le rythme du changement s'accélère, votre produit (et votre entreprise) vont toujours devoir évoluer pour répondre à ces demandes qui évoluent. Il est important de s'en souvenir et de réaliser que tout ça est un voyage. Cela amène à créer un produit que vos clients adorent et qui les aide dans leur travail.

Dans son article encourager le Lean Startup en entreprise, Lane Halley explique comment appliquer le Lean Startup en entreprise. Cette approche est un état d'esprit différent dans le développement de produit, comme l'indique Lane :

Travailler en cycles Construire-Mesurer-Apprendre demande un changement fondamental dans la façon de penser et de travailler. Le Lean Startup change la façon dont sont prises les décisions au sein des organisations. Nous accordons beaucoup d'importance au fait de faire passer les preuves avant les opinions personnelles, d'apprendre de nos clients plutôt que de récolter des demandes et de construire un produit que les gens veulent réellement.

Lane donne des suggestions qui peuvent vous aider à créer un environnement entrepreneurial au sein des entreprises :

  • Petites équipes avec des compétences cross-fonctionnelles
  • Spécialisation
  • Adoptez une approche expérimentale
  • Des cycles Construire-Mesurer-Apprendre rapides
  • Des interactions fréquentes avec de vrais utilisateurs
  • De nombreux petites expérimentations

Votre entreprise applique-t-elle l'approche Lean Startup ? Quels bénéfices en tire-t-elle ?

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