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dotScale 2014 le 19 mai à Paris - Interview avec Sylvain Zimmer, son fondateur

par Julien Vey le 10 avr. 2014 |

À l'occasion de la conférence dotScale, qui aura lieu le 19 mai prochain au Théâtre de Paris, InfoQ a rencontré Sylvain Zimmer, l'un de ses fondateurs.

InfoQFR : Bonjour Sylvain, avant tout, peux-tu te présenter à nos lecteurs ?

Sylvain Zimmer : Bien sûr ! Je suis rentré dans le monde des développeurs et des startups en créant Jamendo en 2004, aujourd’hui la plus grande communauté de musiques sous licenses Creative Commons au monde. A partir de 2009, j’ai enchaîné d’autres projets : TEDxParis, Joshfire, puis aujourd’hui Pricing Assistant et dotConferences.

Bien que mon activité publique soit très centrée sur dotConferences, je passe en fait 80% de mon temps en tant que CTO de Pricing Assistant. C’est important pour moi de continuer à coder et de travailler avec une équipe technique brillante pour rester les pieds sur terre et continuer d’apprendre.

InfoQFR : Tu es très actif dans la communauté de développeurs et tu as donc initié les dotConferences, peux-tu nous en parler ?

Sylvain : L’idée était double: apporter le format de TED aux développeurs, et refaire de Paris une ville importante pour les conférences techniques au niveau mondial. Après une première conférence “test” en 2012, nous nous sommes lancés à fond avec mon associé Ferdinand. Nous sommes maintenant une équipe de 7 personnes avec 4 conférences au programme en 2014: dotScale, dotGo, dotCSS et dotJS.

InfoQFR : Toutes les conférences sont sur le même format : une seule track, une seule salle (magnifique d’ailleurs). On aurait pu imaginer une réticence de la part des visiteurs, qui sont généralement plus habitués aux “grandes” conférences où le choix est l’argument massue.

Tout d’abord, pourquoi avoir choisi ce format, et comment cela est-il apprécié par les visiteurs ?

Sylvain : Je n’ai jamais été un adepte du choix des sessions dans les conférences techniques. Parfois les sessions sont sur des sujets tellement différents qu’on peut se questionner sur la cohérence de la conférence. Et quand les sujets sont proches, on se retrouve souvent à louper des intervenants intéressants. Nous avons voulu éviter tout cela aux dotConferences.

Ce qui importe le plus pour nous est le “focus” de l’audience et l’impact des idées. Dans une conférence multi-track, on est obligés de louper des sessions, et tout d’un coup, même les sessions que l’on va voir ont l’air moins importantes. Le fait que tout le monde assiste aux mêmes interventions et puisse en parler ensemble lors des pauses est très important pour nous et nos intervenants.

InfoQFR : Le “dotSuccès” est donc au rendez-vous, et vous avez récemment annoncé la petite dernière, dotCSS. Jusqu’où comptez-vous aller ? Un petit scoop sur la prochaine dotConf que nous pourrons voir ?

Sylvain : Nous ne comptons effectivement pas nous arrêter là ;-) Nous voulons organiser 6 ou 7 conférences en 2015, il y aura donc 2 ou 3 nouveaux sujets à l’affiche. Je ne peux pas encore en parler mais nous ferons très probablement des annonces lors de dotScale ;-)

Un autre axe que nous explorons est faire de plus petits événements récurrents tout au long de l’année. Nous avons par exemple créé en 2013 les Paris Tech Talks, qui sont aujourd’hui le plus gros meetup tech généraliste à Paris. D’autres suivront !

InfoQFR : dotScale, la conférence sur la scalabilité, a donc lieu le 19 mai prochain à Paris. Quand je regarde la liste des orateurs, je me dis que je ne peux pas rater ça ! Paul Mockapetris, l’inventeur du DNS, Jean-Michel Lemieux, le VP de l’Engineering chez Atlassian, Mitchell Hashimoto, le créateur de Vagrant... et tous les autres.

Ce sont tous des pointures dans leur domaine. Comment vous y prenez-vous pour attirer un tel panel de speakers ?

Sylvain : Nous nous sommes effectivement “spécialisés” dans l’invitation de pointures. Nous faisons tout pour faire partie des quelques conférences qu’ils s’autorisent tous les ans.

Cela passe par une production irréprochable, une large audience dans le théâtre et en ligne, mais surtout une excellente réputation. De plus en plus d’intervenants de haut vol nous sont recommandés et présentés par des intervenants des éditions passées.

InfoQFR : Vous laissez également leur chance aux petits nouveaux. Solomon Hykes, le créateur de Docker, était présent lors de dotScale 2013, alors que Docker n’en était qu’à ses débuts. cette année, Jeff Lindsay, le créateur de Dokku et Flynn fait partie de cette même “nouvelle vague”. Comment repérez-vous ces stars en devenir pour les faire venir à votre conférence ?

Sylvain : Pour être tout à fait honnête, avoir eu Solomon sur scène à ce moment là était un petit coup de chance ! C’était un des français de San Francisco que je connaissais le mieux et je l’ai invité avant même qu’il annonce Docker publiquement. Bien sûr il était déjà brillant à l’époque et je savais qu’il le serait également sur scène.

Les recommandations, le rapport humain et la confiance sont essentiels quand j’invite des intervenants. Un autre exemple est @fat, le co-créateur de Twitter Bootstrap, avec qui j’ai tout de suite accroché, au point de lui donner une carte blanche complète sur scène. Personne ne l’a regretté vu qu’il a fait un show qui est à ce jour notre vidéo la plus vue sur YouTube !

InfoQFR : Pour l’instant, toutes les conférences ont eu lieu à Paris, envisagez-vous de vous exporter ailleurs en Europe, car après tout, il s’agit des dotConferences.EU ?

Sylvain : C’est une bonne question. Pour le moment nous sommes fermement attachés à Paris. Si nous devons exporter les conférences, ce sera probablement hors Europe. Affaire à suivre !

Bonjour étranger!

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