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À La Mémoire De John Horton Conway

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Une étude intéressante a récemment rendu compte de certaines des victimes tragiques du Covid-19 dans les domaines de la science et ingénierie. Parmi cette liste se trouve John Horton Conway, le célèbre mathématicien, surtout connu pour son modèle d'automates cellulaires "Game of Life". Selon un mémorial dans la Communication de l'ACM, John Horton Conway est décédé le "11 avril du coronavirus à son domicile dans le New Jersey." Hackday a écrit un hommage décrivant comment les travaux de John Horton Conway couvraient la «théorie des jeux combinatoires, la théorie des groupes et la physique théorique». De son influence sur des générations de programmeurs, il a écrit :

Partout, les programmeurs connaissent le jeu de la vie de John Horton Conway : qu'ils aient écrit une version eux-mêmes ou simplement vu l'action fascinante résultant des automates cellulaires, c'est un nom familier dans tous les endroits où l'on parle de code.

Dans sa nécrologie de John Conway, le scientifique américain a expliqué comment The Game of Life utilisait quelques règles simples sur une "grille de cellules" pour simuler l'émergence d'un comportement complexe à partir d'un simple état de départ. Il a écrit :

Même aujourd'hui, les professionnels et les amateurs jouent avec des aspects de ce jeu, s'émerveillant des différentes formes et comportements qui se dégagent rien qu'en laissant les carrés libres.

Complex structure emerge from simple rules in the Game of Life

Dans une interview de 2014 avec la chaîne YouTube Numberphile, John Horton Conway a décrit son travail sur le jeu de la vie comme "un incident dans ma vie mathématique". Parlant de son désir de ne pas négliger ses autres réalisations, il a déclaré : "C'est agréable d'avoir d'autres personnes qui apprécient quelque chose que je n'appréciais pas vraiment, d'une certaine manière."

Un autre hommage récent est venu de Siobhan Roberts, auteur de la biographie de John Horton Conway Genius at Play : The Curious Mind of John Horton Conway . Siobhan Roberts a écrit sur John Horton Conways d'autres réalisations qui comprenaient des «contributions profondes» à «la théorie des nombres, la théorie des jeux, la théorie du codage, la théorie des groupes, la théorie des nœuds, la topologie, la théorie des probabilités, l'algèbre, l'analyse, la combinatoire et plus encore». Siobhan Roberts a écrit sur la plus grande fierté de John Horton Conway :

Il serait plutôt célèbre pour les nombres surréalistes, sa création dont il était le plus fier... les surréalistes sont un super continuum de nombres comprenant tous les nombres réels à l'ancienne (entiers, fractions et irrationnels comme pi) ainsi que ceux qui peuvent aller au-dessus, au-delà, en dessous et à l'intérieur, embrassant tous les infinis et infinitésimaux.

Siobhan Roberts a également écrit sur le théorème du libre arbitre de John Horton Conway qui fournit une base mathématique et philosophique pour le libre arbitre. Roberts a cité le co-auteur du document, le Dr Simon Kochen, décrivant John Horton Conway comme un "génie magique "comparable à feu Richard Feynman.

Dans son interview avec Numberphile, John Horton Conway a parlé de la réponse du monde à un article de Scientific American de 1970 qui a présenté son Game of LIfe au monde. John Horton Conway a déclaré : "cela a eu plus de correspondance avec les lecteurs que n'importe quoi dans toute l'histoire du magazine." Hackday a écrit sur le jeu de la vie et ses effets sur les programmeurs :

... l'effet sur la personne qui le programme pour la première fois peut être durable. Vous pourriez appeler cela une drogue de passerelle mathématique, attirant la curiosité de l'esprit sans méfiance et le tirant vers le bas dans le trou du lapin de la découverte avancée des mathématiques.

Dans une nécrologie rappelant ses nombreuses réalisations mathématiques, Quant Magazine résume la profondeur de la contribution de John Horton Conway :

John Horton Conway avait la tendance - peut-être inégalée parmi ses pairs - de sauter dans un domaine des mathématiques et de le changer complètement.

 

The late John Horton Conway

 

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