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Supercomputador Cell em casa?

por Charlie Martin , traduzido por Anderson Duarte Vaz em 05 Jan 2009 |

Sony PS3 pode estar perderndo a guerra do market share, mas ele tem outros usos. Alguém gostaria de ter um supercomputador em casa? Isso pode ser feito por uma clusterização com PS3 rodando Linux. E o PS3 pode continuar executando Prince of Persia.

Já é algo bastante conhecido há algum tempo que é possível construir um cluster poderoso e com grande desempenho usando PS3. Recentemente, Gaurav Khanna e Chris Poulin da Universidade de Massachusetts (Dartmouth) publicaram um guia on-line sobre como construir um cluster poderoso obtendo vantagem do processador Cell usado normalmente durante os jogos para cálculos gráficos. O guia de configuração instrui o usuário através três passos:

  • Preparar a imagem de boot e os discos a partir de arquivos facilmente encontrados
  • Instalar Fedora Core 8 e o Cell SDK
  • Configurar a interface de grande desempenho para troca de messagens e o Cell SDK

Naturalmente, esso não é o mais comum computador doméstico, embora existam alguns conhecidos PS3 clusters. O que é mais importante é que por usar um cluster de PS3, que em si é um pequeno investimento pode trazer tremendo poder computacional de pesquisa. Um dos autores (Khanna) estima que um cluster com oito consoles — o que custa cerca de $4000 — fornece desempenho comparável a 200 nós do sistema IBM Blue Gene. Khanna atualmente usa um cluster de PS3 com 16 nós para estudos com uma simulação astrofísica no projeto "Gravity Grid".

A arquitetura da troca de mensagen do MPI usado pelo cluster é também open-source e amplamente utilizada, permitindo pesquisadores construir programas de grande desempenho paralelizados para simulações, renderização gráficas e aplicações financeiras usando ferramentas facilmente encontradas para essa plataforma de baixo custo.

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