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Estimando prazos de maneira precisa

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Estimar segundo o dicionário é :

...Determinar o valor de uma coisa, avaliar, calcular...

Se uma pessoa precisa determinar, por exemplo, o preço de um determinado produto que ela nunca viu, certamente a chance dela errar será grande. Trazendo para o mundo de desenvolvimento de software, seria como se fosse pedido para um desenvolvedor determinar o tempo de uma tarefa que ele nunca viu na vida.

Se ele já conhece sobre o assunto, esta tarefa fica mais fácil de ser estimada, afinal ele está acostumado a lidar com aquilo. O artista da história, ou seja, a pessoa que colocará a mão na massa será o desenvolvedor, nada mais justo do que ele dizer quanto tempo ele demorará para executar tal função. Como dito neste tópico do GUJ, sobre uma matéria da Exame que dizia que trabalho de desenvolvedor é como de operário, desenvolvedores não são definitivamente operários.

O fato é que quanto mais longe as estimativas estão do desenvolvedor, mais fácil de criar-se "tempos" que não condizem com a realidade. O Carlos Brando em um post recente fala um pouco sobre como estimar tarefas de uma maneira precisa ou imprecisa também. Ele diz que programadores que sabem estimar tempos mais precisos, podem ser avaliados como bons:

O que muita gente não se dá conta é que a precisão com que um programador prevê a entrega de tarefas e projetos é um poderoso indicador do quão bom ele é.

Para informar de forma precisa o tempo necessário para a realização de algo em desenvolvimento de software é necessário que o programador possua uma certa experiência no assunto, tenha um bom domínio do negócio, seja rápido e produtivo.

Embora muitos de nós não apreciem essa difícil tarefa, estimar prazos é parte do nosso trabalho. Fazer isso bem pode ser a diferença entre um programador profissional e um amador.

Ele diz que o segredo está não no tempo, mas na precisão que sua estimativa alcança:

O segredo não está no tempo, mas em quão precisa deve ser a sua estimativa. Se seu chefe pergunta que horas você entregará o relatório amanhã, ele quer ter uma ideia se será antes ou depois do almoço. Se ele lhe pergunta quanto tempo será necessário para resolver um bug crítico e colocar o sistema de volta em produção ele precisa de uma precisão maior.

Ele fala sobre escala de tempo como fator importante também, dizer para seu gerente que você demorará 25 dias é bem diferente de dizer que demorará 5 semanas.

Embora ambas as frases indiquem o mesmo tempo, o efeito sob cada uma delas pode ser diferente. Ao dar a primeira resposta, seu cliente provavelmente anotará na agenda dele o dia exato em que você entregará o projeto. Por outro lado, a segunda resposta fará com que ele lhe procure a qualquer momento daqui a 4 ou 6 semanas.

A vantagem aqui é ser mais preciso em suas estimativas, porque quanto maior for o tempo, mais difícil é a previsão. Mas e o que é necessário quando precisamos estimar algo que nunca trabalhamos antes. Carlos diz que é melhor não estimar neste caso:

Mas, o que fazer quando é necessário estimar algo que você nunca fez ou que não conhece? A resposta é simples: “não estime”. É melhor pedir para que alguém que já tenha feito algo semelhante lhe dê uma ideia do tempo necessário.

Talvez neste caso o melhor seja "pensar" antes de dar alguma estimativa, como foi dito pelo Carlos em seu post. E você leitor? Como foram/são suas experiências com estimativas?

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Comentários da comunidade

  • Estimando Tarefas com a Ajuda dos Orixás

    by Rodrigo Martins /

    Seu comentário está aguardando aprovação dos moderadores. Obrigado por participar da discussão!

    Com relação a última frase do Carlos, sobre não estimar se você não tem conhecimento, concordo que o correto seria não estimar, mas muitas vezes somos pressionados a fazer uma estimativa sem o conhecimento necessário. Postei sobre isso:

    atitudereflexiva.wordpress.com/2009/07/15/estim...

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