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Aller à l'école des PO

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Alors qu’avec l’essor de Scrum, tout le monde voulait être “Scrum Master”, depuis quelques temps le PO, parent oublié du Scrum Guide, a le vent en poupe. Après La ProductConf qui s'est tenue en juin dernier (vidéos disponibles ici), le 16 novembre aura lieu le premier meetup de School of PO, une initiative lancée par Pablo Pernot, Lucie Lesage et Dragos Dreptate, de l’équipe beNext.

InfoQ FR est allé à leur rencontre pour enquêter sur le PO et sa (re)mise en lumière, sa définition, l’objet du meetup “School of PO”, son format, ainsi que les points structurants autour du PO aujourd’hui.

 

InfoQ FR : La communauté Agile, et Scrum en particulier, parle et propose des retours sur le Scrum Master depuis des années... et pas grand chose sur les Product Owners. A votre avis, où étaient les PO depuis 20 ans ?

School Of PO : Historiquement, l’agilité émerge dans l’IT, c’est beaucoup plus le lieu du “comment”, d’où le focus sur le Scrum Master. Malgré ça, des projets continuaient à échouer : faire bien les choses n’est utile que si vous faites les bonnes choses. Et avec l’accélération de la concurrence et le besoin d’innovation, la place des métiers et des utilisateurs est redevenue prédominante. D’où le retour du “design thinking”, ou la naissance de l’expression “lean startup”. Mais les métiers et les Product Owners ont toujours été là. Et personne sur le terrain n’a pensé réussir une vraie approche agile sans inclure tous les corps de l’organisation.

InfoQ FR : Si la définition du Scrum Guide du PO est assez précise (et lapidaire), il/elle reste dans une logique de définition du flou assez proche du Scrum Master. Pour vous, qu’est-ce qu’un PO aujourd’hui ?

School Of PO : Il faut venir le 16 novembre, c’est le sujet de notre premier meetup.

InfoQ FR : Vous organisez un MeetUp dont la première édition est “A quoi ça sert un PO”. Je vous retourne la question : à quoi ça sert la School Of PO ?

School Of PO : L’agilité est en plein essor, toutes les entreprises en font (ou prétendent en faire). Cela conduit à une forte demande de Product Owners, un rôle clé pour la réussite d’un Produit. Autant ce rôle pourrait paraître simple et clair au premier abord, en lisant le guide Scrum, autant il se relève complexe quand on se confronte à la vrai vie d’un produit, d’une équipe. Et trop souvent les gens qui tiennent ce rôle sont comme jetés en pâture sans préparation. Nous avons une certaine expérience dans l’accompagnement terrain de ceux et celles qui se frottent aux difficultés inhérentes du rôle de Product Owner, expérience que nous voulons partager tout en nous enrichissant de celle des autres. L’idée est de proposer un cheminement, un parcours d'apprentissage, sous la forme d’une série de meetups, pour les novices comme pour les initiés, un espace d'échanges autour d’une communauté de praticiens. Que vous soyez Shu, Ha ou Ri, petit scarabée ou Maître PO, notre ambition est que chacun d’entre nous puisse apprendre quelque chose.

Comme le disait Kung-Fu (David Carradine) suite à l'enseignement de Maître PO :

"Je ne cherche pas des solutions, mais à comprendre le problème”.

InfoQ FR : Comment se déroulera un meetup School of Po ?

School Of PO : On espère avoir un évènement tous les mois, que l’on espère présenter toujours en binôme. On imagine 30mn d’introduction pour inspirer les participants en mode “TED”, puis deux sessions de forum ouvert pour mélanger tous ces savoirs et ces premières pistes de réflexion. Chaque meetup aura un thème. Le premier c’est “À quoi ça sert un PO ?”, le second sera sur le “pouvoir de dire non du PO”. Naturellement, on finira avec un moment de détente, durant lequel on espère aussi interviewer certains participants pour avoir leur avis, s’améliorer, changer des choses. Car oui, l’expérience validera ou non ce premier format. On va essayer aussi d’avoir des consolidations des brainstorming assez clairs pour les intégrer dans la “bibliothèque” sur le site de la school. Et d’autres idées amusantes au fil de l’eau.

InfoQ FR : Ce cheminement autour de PO s’adresse à qui ?

School Of PO : Product Owner, c’est autant de la stratégie (quoi, pourquoi, avec quelle vision), que de la tactique (outillage, savoir faire), que de la facilitation (communication, clarification, dynamique), cela peut s’adresser à de nombreux profils. Il peut y avoir plein de PO différents et tout aussi pertinents, mêlés à des contextes tout aussi variés. C’est un peu le thème que nous adressons lors du premier meetup : avant d’explorer nous proposons de cartographier.

InfoQ FR : Quels sont vos critères de succès ?

School Of PO : Nous cherchons à faire émerger une dynamique de groupe. Nous ne savons pas encore si celle-ci se bâtira autour des consolidations de nos meetups que nous souhaitons rendre facilement et clairement accessible sur le site, ou si elle se bâtira autour d’une communauté pérenne et dont l’intelligence se consolidera au fil du temps. Peut-être les deux, peut-être autre chose. Mais c’est la forme. Le fond, c’est bâtir un groupe de réflexion et d’apprentissage autour de ce passionnant sujet.

InfoQ FR : Qu’est ce que je devrais savoir d’autres sur School of Po ?

School Of PO : L’initiative toute fraîche lancée le 20 octobre, compte déjà au bout de quelques semaines et avant le premier meetup, plus de 80 membres. Pour ceux qui ne connaissent pas beNext, c’est aussi pour nous l’occasion de faire découvrir nos nouveaux locaux au 12 rue Vivienne ! Et pourquoi pas donner l’étincelle à quelques-uns ou unes des PO de demain.

InfoQ FR : Si je veux arriver bien préparé avant mon premier School of PO, qu’avez-vous vu/lu/entendu ces derniers temps sur le Product Ownership qui vaut la peine ?

School Of PO : Venez comme vous êtes. Pas la peine de préparer quoi que ce soit. Venez avec bienveillance, avec beaucoup d’attentes ou comme une fleur. Mais sinon :

Lucie : Pour les plus novices, pourquoi ne pas regarder cette très didactive vidéo de Henrik Kniberg sur le rôle de Product Owner ? C’est une très bonne introduction que je recommande souvent.

Dragos : Une des notions centrales véhiculée par les PO est celle de la valeur. Mais qu’est ce que la valeur ? Comment la définir ? Comment la mesurer ? Je vous conseille de venir écouter Andrea Provaglio à Lean Kanban France, les 29-30 novembre, parler de la nature subjective de la valeur dans le développement logiciel.

Pablo : Pour ma part, suite au conseil de Bruno Boucard, j’ai visionné cette intervention de Luc Ferry et je me suis interrogé sur cette accélération “cannibalisante” du marché, sur cette idée du “innove ou meurt”. Cela place une drôle de perspective sur la notion de “Lean Startup”.

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