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Mozilla prioriza melhorias no engine de JavaScript do Firefox

por Giovanni Abner em 27 Abr 2011 |

Após o grande esforço de finalização e lançamento do Firefox 4, a Mozilla voltou a planejar melhorias na área de JavaScript. Os principais focos são depuração e desempenho. Alguns pontos que merecem destaque são:

  • Nova API de depuração – As ferramentas de depuração do Firefox passarão a contar com um novo objeto, o Debug, que já está sendo especificado. Além disso, será possível realizar a depuração remota. Isso significa, por exemplo, depurar páginas em dispositivos móveis a partir de um computador comum.
  • Melhorias na desalocação de memória – O algoritmo de desalocação automática de memória (garbage collection) usado no Firefox suspende o processamento JavaScript durante a busca por objetos fora de uso. O tempo consumido nessa atividade (em torno de 100 ms, caso haja muitos objetos) se torna perceptível, por exemplo, em animações. Este é talvez o maior problema de desempenho do navegador atualmente. Para resolvê-lo, a ideia é desalocar memória com mais frequência, usando algoritmos mais sofisticados (ex.: coleta de lixo incremental e geracional).
  • Inferência de tipos e otimização de código – O componente do navegador que gera código nativo a partir de JavaScript será melhorado para identificar, sempre que possível, os tipos das variáveis através de análise estática de código. Isso poupará o tempo gasto com verificações de tipos durante a execução do programa. A nova versão do compilador (chamada IonMonkey) também usará essas informações sobre tipos para realizar otimizações de código que dependem delas.

O investimento em desempenho vai contribuir com a meta da Mozilla para o Firefox, de sempre responder a ações do usuário em no máximo 50 ms. Além das atividades relativas a JavaScript, existem ainda vários outros objetivos para 2011. Eles abrangem melhorias em acessibilidade, conexão, DOM, gráficos, vídeo e layout de páginas.

 

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